El primer escuadrón de cazas F-35 de la US Air Force en el extranjero recibe el nombre de Valkyries.

Las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos llamarán Valkyries a su primer escuadrón de cazas F-35 Lightning II con base en el Reino Unido.

El 495º Escuadrón de Cazas, que forma parte del 48º Ala de Cazas de la Base Aérea de Lakenheath, adoptará este título, según un comunicado de la US Air Force. El servicio anunció el martes el apodo de su primer escuadrón de cazas de ataque conjunto en el extranjero; el nombre se impuso a otras opciones como Arcángeles, Sables, Centinelas y Espadachines, dice el comunicado.

“‘Valkyries’ personifica el movimiento de la fuerza hacia una mayor inclusión y representa igualmente la superioridad aérea del caza furtivo de quinta generación”, dijo el coronel Ian McLaughlin, el comandante entrante del 495º, en el comunicado. La base cuenta actualmente con la única ala de cazas F-15 de las Fuerzas Aéreas de EE.UU. en Europa, que vuela con los modelos Eagle y Strike Eagle.

El nombre Valkyries rinde homenaje a las guerreras de la mitología nórdica que son las “elegidoras de los muertos”, que deciden quién vive o muere en la batalla.

“Como las propias valquirias, seremos vitales para determinar el destino de nuestros adversarios en el espacio de batalla”, dijo McLaughlin.

Las mitológicas Valkirias también sirven al dios nórdico Odín. La Fuerza Aérea ya tiene conexiones con Odín, al igual que su F-35: El año pasado, el servicio anunció la transición del Sistema de Información Logística Autonómica del JSF, o ALIS, a una solución basada en la nube para 2022. El sistema de recopilación de información, conocido como Red Integrada de Datos Operativos (ODIN), realiza un seguimiento de los datos de los encargados del mantenimiento del F-35, incluidas las actualizaciones de software y la gestión de la cadena de suministro.

El servicio tiene previsto albergar en la base de Lakenheath dos escuadrones de cazas furtivos de despegue y aterrizaje convencional, lo que supondrá la incorporación de 1.200 miembros adicionales del servicio y unos 54 aviones asignados al Ala de Caza 48 de la base.

En diciembre, Military.com visitó la base, donde se están construyendo dos hangares y un simulador de seis bahías, así como otras infraestructuras para el entrenamiento y el mantenimiento del caza furtivo.

“Estados Unidos va a tener aquí unos 50 aviones”, dijo en una entrevista el teniente coronel Derek “Ajax” Syswerda, director de personal del Ala 48 de Caza. Explicó que traer el F-35 al continente ampliará el trabajo realizado con los socios conjuntos de la región.

“Tenemos un montón de socios diferentes; eso está cambiando todo el tiempo”, dijo. “Y el teatro de operaciones va a tener algo así como 500 aviones [F-35] en él. Así que, si no podemos operar con esos países, no podemos ir a la guerra con tanta eficacia”.

Se espera que el primer avión Lightning II llegue este otoño, lo que convertirá a Lakenheath en la primera base permanente de F-35 de Estados Unidos en Europa. El avión se desplegó por primera vez en la base en 2017.

Oriana Pawlyk

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