El primer F-35 de la Real Fuerza Aérea Danesa toma forma en la línea de producción de Fort Worth.

El primer avión de combate sigiloso F-35 Lightning II que se está fabricando para la Real Fuerza Aérea Danesa está tomando forma en la línea de producción de F-35 en las instalaciones de Lockheed Martin en Fort Worth, Texas.

El avión con número de cola L-001 llegó a la Estación de Alineamiento y Mate Electrónico (EMAS) el 16 de julio. EMAS es un sistema de compatibilidad y ensamblaje electrónico diseñado para realizar el ensamblaje final de la parte delantera, central y trasera del F-35, así como del módulo de ala.

Dinamarca ha comprado 27 nuevos aviones de combate F-35A que serán entregados entre el 2021 y el 2026. El F-35 está reemplazando a los aviones de combate F-16 Fighting Falcon de la RDAF, que desde la década de 1980 ha dado a Dinamarca la capacidad de afirmar la soberanía danesa, participar en operaciones internacionales y contribuir a la defensa colectiva de la OTAN. Se espera que los nuevos aviones F-35 daneses sean capaces de resolver la compleja tarea a nivel nacional e internacional a partir de 2027.

Los primeros aviones de combate daneses continuarán en Estados Unidos para entrenamiento de los pilotos y no será hasta el 2023 cuando los primeros F-35 comiencen a llegar a Dinamarca a la base aérea de Skrydstrup.

El director del Programa de Cazas F-35, el General de División Henrik Lundstein, ha comentado el hecho: “El programa de F-35 es un programa de gran alcance: “Como socio del programa de F-35, Dinamarca ha participado desde el principio en el desarrollo de estos aviones. Por lo tanto, es un gran placer ver que el primer avión de combate F-35 danés es ahora una realidad. Este logro es un paso importante para que las Fuerzas Armadas reciban oficialmente el primer avión que se empleará en el entrenamiento de los pilotos daneses de F-35 en la Base Aérea Luke en 2021”.

Desde 1997, Dinamarca ha participado en la labor de desarrollo del Joint Strike Fighter (JSF), que, entre otras cosas, ha asegurado la pronta participación de la industria danesa en el programa. En 2007, la parte danesa firmó el acuerdo de cooperación del JSF, y de 2013 a 2016, Dinamarca puso en marcha el proceso de selección de tipos, que culminó con un acuerdo político para adquirir el F-35.

Adquisición del F-35 de Dinamarca:

Dinamarca se unió al programa del F-35 Joint Strike Fighter en 2002 durante la fase de desarrollo y demostración del sistema y ha influido en los elementos técnicos del F-35. En octubre de 2008, entregaron un F-16 danés al 461º Escuadrón de Pruebas en Vuelo de la Fuerza Aérea Conjunta (JSF) en la Base Edwards como parte de la asociación del RDAF con el programa F35 y el F-16 sirvió como avión de persecución para el programa de Desarrollo, Pruebas y Evaluación del F-35 hasta diciembre de 2016. En junio de 2016, Dinamarca confirmó los planes para adquirir 27 F-35A.

La industria danesa ya está involucrada en la producción y desarrollo del F-35 en Dinamarca. Varias empresas danesas como Terma y Multicut han sido contratadas y están fabricando piezas como pilones, compuestos avanzados, piezas de maquinaria, componentes de radar y bordes de cola horizontales, para los F-35.

Está previsto que el primer avión de combate danés esté terminado para octubre de 2020 y, tras haber sido sometido a una serie de pruebas exhaustivas, se transferirá oficialmente a la propiedad danesa el 27 de enero de 2021.

Esta transferencia se hará en una ceremonia de entrega en la fábrica de Lockheed Martin en Forth Worth, Estados Unidos. Después de la transferencia, los pilotos de caza daneses, los mecánicos y el resto del personal serán entrenados para la operación de la aeronave.

El primer piloto de F-35 será entrenado a partir de febrero de 2021, mientras que está previsto que el primer avión comience a operar desde Skveststrup Flyvestation (Ala de Caza Skrydstrup) en Dinamarca en 2023.

Arun Mathews

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