El primer F-35B construido en Italia realiza su vuelo inaugural con capacidad STOVL.

La primera variante italiana del F-35B Lightning II, realizó su vuelo inaugural sobre la Base Aérea de Cameri en el Piamonte italiano, el pasado martes 31 de octubre. El nuevo avión con capacidad STOVL (Short Take-Off and Vertical Landing) de despegue corto y aterrizaje vertical ha sido ensamblado en la instalación de montaje final y salida (FACO) conocida como BL-1, la única instalación de F-35 en Europa situada en la turinesa ciudad de Cameri.

El piloto de pruebas de F-35, Paul “Hat” Hattendorf, realizó varios vuelos de comprobación, el primero de ellos en el BL-1, el 25 de octubre. Unos días después, el 30 de octubre, durante el tercer y último vuelo de aceptación, Hattendorf ejecutó con éxito todos los modos programados para la capacidad STOVL, incluyendo durante varios minutos la sustentación sobre la pista.

Hasta la fecha, se han entregado ocho aviones F-35A desde el FACO de  Cameri; cuatro de esos aviones se encuentran ahora estacionados ​​en la Base Luke de la Fuerza Aérea, en Arizona, para entrenamiento internacional de pilotos y los otros cuatro se encuentran en la Base Aérea de Amendola, cerca de Foggia en la costa del Adriático.

Después de su entrega al MOD a finales de este año, un piloto italiano será el encargado de volar el primer avión F-35B desde Italia a la Estación Aérea Naval de Patuxent River, en Maryland, a principios de 2018 donde llevará a cabo la certificación requerida de Efectos Ambientales Electromagnéticos exigida.

El 7 de septiembre de 2015, el primer F-35A producido en Italia y construido en el FACO de Cameri, realizó el primer vuelo internacional en la historia del programa F-35, y en febrero de 2016, el mismo avión fue pilotado por un aviador de la Fuerza Aérea Italiana a los Estados Unidos, haciendo el primer cruce transatlántico del Programa F-35 de la historia. En diciembre de 2016, los primeros F-35A de la Fuerza Aérea italiana llegaron a la Base Aérea de Amendola.

El nuevo centro de la industria aeroespacial italiana

Situada en la región italiana del Piamonte, la Asamblea final y caja de salida italiana (FACO) es la única en Europa. Actualmente, Cameri está ensamblando los F-35 italianos y está programado para ensamblar los F-35 holandeses en el futuro. El FACO se compone de 22 edificios. La instalación alberga 11 estaciones de ensamblaje; cinco bahías de mantenimiento, reparación, revisión y actualización; y la línea de producción de ala del F-35.

El gobierno de los EE. UU. seleccionó el FACO en Cameri para ser el Centro de Excelencia Europeo de Mantenimiento, Reparación, Revisión y Actualización que proporcionará empleos sostenibles a largo plazo y de alta tecnología para los italianos durante la vida útil del F-35.

F-35 Producción de ala para la flota global

Leonardo también produce alas para los socios del F-35 y para las naciones de ventas militares extranjeras, además de aviones italianos, en la FACO de Cameri.  Según los acuerdos actuales de participación industrial, Leonardo producirá un mínimo de 835 alas completas. Originalmente, Leonardo tenía previsto producir 1.215 alas antes de que Italia redujera su compra de F-35 de 131 a 90 aviones. La tasa de producción total de Leonardo será de 66 alas por año, ampliables a 72 alas anualmente.

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