El primero de los tres “nuevos” F/A-18B Hornets llega al Centro de la NASA en California.

La revista Scramble ha informado que el primero de los tres “nuevos” aviones F/A-18B Hornets ha llegado al Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA en California.

El Centro de Investigación de Vuelo Armstrong en California utiliza los F/ A-18 como parte de su flota de aviones de investigación, para acompañar a otras aeronaves en misiones como un segundo avión de apoyo y para la formación de pilotos. Los modelos B son versiones de dos asientos de los aviones que se esperan, no muy diferentes del F/A-18B No. 846 del Centro Armstrong, que transporta en su segundo asiento a fotógrafos y videógrafos para documentar las misiones de investigación.

Aunque los aviones F/A-18 que el centro está recibiendo están llegando al final de su vida operativa para la Armada, algunos de éstos aviones podrían tener un uso extendido para el centro, ya que hay menos horas de vuelo en aviones de investigación y de apoyo a la misión que las frecuentes tasas de vuelo requeridas para los militares, aclara Tim Krall, ingeniero de operaciones de vuelo del centro de la NASA.

El primer F/A-18B llegó de la Estación Aérea Naval Patuxent River en Maryland, a lo largo de un viaje de dos días como resultado de los fuertes vientos encontrados en la ruta. El comandante Mike Shelton que pilotaba el avión, hizo una parada durante la noche en la Base de la Fuerza Aérea de Kirtland en Albuquerque, Nuevo México, antes de llegar a la Base Edwards a la mañana siguiente.

El segundo F/A-18B que también proviene de la Estación Aérea Naval, se espera que llegue en las próximas semanas, mientras que el tercer Hornet, que llegará de la Base de Reserva Conjunta Aérea Naval en Fort Worth, Texas, se le espera para principios de 2019.

Los pilotos y el personal de apoyo del centro Armstrong evaluarán el estado de la aeronave para determinar si pueden reemplazar algunos de los antiguos aviones del centro. Una vez que el avión haya sido volado y evaluado, el mejor de los dos primeros aviones comenzará los preparativos para unirse a la flota activa del centro Armstrong, informó Krall. Sin embargo, para que la aeronave pueda volar en misiones, se requiere un mantenimiento de fase, que generalmente suele durar unos meses por aeronave.

Una vez que el tercer avión haya llegado y se haya evaluado, se tomarán decisiones sobre cuántos de éstos aviones estarán activos y cuáles podrían ser utilizadas para fortalecer los suministros de repuestos necesarios para seguir volando con los F/A-18B.

Otra consideración para que el nuevo avión esté listo para la misión es la instalación de equipos de investigación de los actuales F/A-18B de la NASA, números 850 y 843, en dos de los nuevos Hornets. Se necesitan evaluaciones adicionales dentro de la flota de apoyo del centro para tomar esa determinación, añadió Krall.

Los Hornets mantendrán los colores gris carbón de la Armada durante la mayor parte del próximo año, aunque el avión recibirá inmediatamente su nuevo número de cola y un logotipo de la NASA. Como ejemplo, al recién llegado Hornet estuvo menos de 24 horas antes de que se añadiera su nuevo número, N868NA. Un logotipo de la NASA también aparecerá pronto en la cola vertical.

El Centro Armstrong supo de la disponibilidad de los Hornets el pasado año cuando la Marina anunció que finalizaría el uso activo de varios aviones. El centro expresó su interés en adquirir algunos de esos aviones y obtuvo una lista de lo que estaría disponible. De esa lista, se determinó que el F/A-18B se ajustaba mejor a lo que el centro necesitaba y se inició el proceso para adquirir los tres aviones.

La llegada de los Hornets marca la primera vez desde 2010 que el centro ha recibido tres aviones en el mismo periodo de tiempo. En ese mismo año se pudieron adquirir tres aviones F-15D de la base aérea de Tyndall en Florida.

Dylan Malyasov

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