El programa Merlin Mk4 / 4a del Reino Unido afectado por retrasos.

El programa de entrega del AW101 Merlin Mk4 / 4a se ha retrasado más allá de su fecha de finalización prevista originalmente de diciembre de 2020, después de que el fabricante Leonardo y el Ministerio de Defensa acordaran ampliar el traspaso final de las aeronaves hasta 2021.    

El nuevo plan fue aceptado por ambas partes el año pasado, según un portavoz de Leonardo, que no reveló directamente la causa del retraso, se limitó a decir que el último programa estaba destinado a “beneficiar a la flota de vanguardia con tecnología avanzada”. 

De una flota de 25 helicópteros, 21 de ellos del modelo Mk4 / 4a deberán formar la flota de ataque operada por la Fuerza de Helicópteros de Comando.

En mayo del año pasado, Graham Russell, director de helicópteros de Defence Equipment and Support (DE&S), informó que en el calendario de entregas previsto del programa Mk4 / 4a se entregarían diez aeronaves en 2018, seis en 2019 y las nueve restantes en 2020. 

Leonardo no cumplió su objetivo de entrega el año pasado, entregando solamente siete helicópteros de los diez prometidos, confirmó el portavoz. 

Además de los desafíos de los fabricantes de equipos originales, hay que añadir el primer vuelo de prueba que se había previsto para enero de 2019, pero que ahora con los retrasos tendrá lugar a mediados de 2019. 

El portavoz no dio una razón para el retraso del primer vuelo, pero dijo que la aeronave ” se encontraba muy avanzada en la línea de transformación”. 

El programa Mk4 / 4a es un esfuerzo de actualización, firmado originalmente por Leonardo y DE&S en 2014 y se basa en las modificaciones a los fuselajes del modelo Mk3 / 3a de la RAF con cambios estructurales y de equipamiento, incluyendo un nuevo plegado automático de la cola y de las palas del rotor principal, así como una nueva aviónica en cabina, un sistema de cuerdas de apresamiento, dispensadores de barrido montados en el techo y un tren de aterrizaje reforzado para aumentar la durabilidad marítima. 

Otras ampliaciones incluyen una computadora de misión derivada del procesador táctico Wildcat AW159, un conjunto de comunicaciones basado en el sistema de control de comunicaciones del Merlin Mk2, que incluye radios Mk4 y equipos de navegación Mk2 únicos. 

A plena capacidad, la aeronave Mk4 / 4a podrá acomodar a 24 soldados equipados para misiones y hasta 16 camillas para el transporte de heridos.

Además, desde una perspectiva operativa, la flota se reservará para misiones anfibias de elevación y extracción, reconocimiento aéreo y apoyo en ayuda de desastres proporcionando cobertura de búsqueda y rescate. 

Shephard Media

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