El prototipo del moderno helicóptero coaxial SB 1 Defiant realiza su primer vuelo.

El helicóptero Sikorsky-Boeing SB> 1 DEFIANT (Desafiante) alcanzó ayer 21 de marzo su primer vuelo en la planta de ensamblaje que la compañía tiene en West Palm Beach, Florida. La revolucionaria aeronave, desarrollada conjuntamente por Sikorsky Aircraft  -una compañía de Lockheed Martin- y Boeing, ayudará a inspirar y desarrollar a la próxima generación de helicópteros militares como parte del programa de Levantamiento Vertical Futuro del Ejército de EE.UU.

“El DEFIANT está diseñado para volar a casi el doble de la velocidad y tiene el doble de alcance que los helicópteros convencionales, al tiempo que conserva el mejor rendimiento de alta velocidad, si no el mejor, y el rendimiento de velocidad baja de los helicópteros convencionales”, declaró Dan Spoor, vicepresidente de Sikorsky Future Vertical Lift.  “Este diseño proporciona un rendimiento excepcional en el área objetiva, donde la actividad potencial del enemigo prima la maniobrabilidad, la capacidad de supervivencia y la flexibilidad. Estamos encantados con los resultados del vuelo de hoy y esperamos un emocionante programa de pruebas de vuelo”.

Con sus dos rotores principales coaxiales rígidos y su propulsor de empuje montado en la parte trasera por dos Honeywell T55, el DEFIANT es diferente a los helicópteros de producción disponibles en la actualidad. Representa un salto adelante en la tecnología para lograr el deseo del gobierno de Estados Unidos de grandes aumentos en velocidad y alcance, al tiempo que mejora la maniobrabilidad y la capacidad de supervivencia de una manera rentable. La tecnología X2 permitirá al Ejército penetrar desde el punto muerto estratégico y explotar los vacíos creados en los complejos sistemas de negación del área de anti-acceso contra adversarios cercanos. 

“El diseño y desarrollo del DEFIANT ha revelado el avance de la capacidad que es realmente posible para el Future Vertical Lift”, manifestó David Koopersmith, vicepresidente y gerente general de Boeing Vertical Lift. “Claramente, el rendimiento, la velocidad y la agilidad de DEFIANT cambiarán el juego en el campo de batalla y esperamos poder demostrarle al Ejército las tremendas capacidades de este avión”. 

El helicóptero está participando en el programa de demostración conjunta de tecnología multi-rol del Ejército. Los logros del DEFIANT ayudarán al Ejército a desarrollar los requisitos para los nuevos helicópteros de uso general que se espera entren en servicio a principios de la década de 2030. Este vuelo marca un punto clave para el equipo de Sikorsky-Boeing, y es la culminación de una importante actividad de diseño, simulación y pruebas para demostrar aún más la capacidad de la tecnología X2.

La tecnología X2 es escalable a una variedad de misiones militares como ataque y asalto, transporte de largo alcance, infiltración y reabastecimiento. DEFIANT es el tercer avión X2 en menos de 10 años. 

Lockheed Martin

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