El próximo vehículo de combate del Ejército de EE.UU. será un transporte de tropas.

El relevo para el M2 Bradley es lo siguiente en la lista de prioridades del Ejército.

El ejército de Estados Unidos está concentrando sus esfuerzos en el despliegue de un nuevo vehículo de combate de infantería. El nuevo vehículo reemplazará al M2 Bradley, introducido por primera vez en 1981. El vehículo incorporará nuevas tecnologías además de ser más letal y resistente a las amenazas modernas.

El M2 Bradley se introdujo en 1981 como un nuevo tipo de vehículo de combate de infantería (IFV). A diferencia del anterior vehículo blindado de transporte de tropas, un vehículo ligeramente blindado y escasamente armado, estaba destinado a transportar tropas al combate. Mantener los soldados a bordo preservaba la movilidad de la unidad, haciendo que las unidades mecanizadas fueran más ágiles y capaces de responder mejor a los rápidos movimientos del campo de batalla.

Los Bradley envejecieron durante las últimas cuatro décadas, luchando en la Guerra del Golfo Pérsico de 1991 y la Invasión de Iraq en 2003. Pero la tecnología militar ha cambiado a lo largo de las décadas y no es fácil readaptar los vehículos blindados con nueva tecnología. Las actualizaciones a lo largo de los años han incluido una armadura mejorada, control de fuego y un nuevo sistema de navegación. Aún así, el Bradley se limita a transportar siete soldados (seis hasta que el Ejército reajustó el interior para instalar un séptimo asiento que mira hacia atrás), tiene el mismo cañón de cadena de 25 milímetros y lleva dos misiles antitanque TOW.

Lo ideal es que un nuevo vehículo de combate de infantería lleve más de nueve o más soldados: un escuadrón de infantería de seis hombres más un equipo de misiles antitanque Javelin, un equipo de ametralladoras, un equipo antidedefensa de drones, o controladores aéreos y de artillería. Montaría un cañón más pesado, probablemente un cañón de 40 milímetros disparando cartuchos compactos y también misiles antitanque Javelin más pequeños y ligeros en lugar del TOW más antiguo. Estaría blindado contra cañones de 40 milímetros y dispositivos explosivos mejorados, y contaría con un sistema de protección activo diseñado para detectar, rastrear y derribar cohetes, misiles antitanque e incluso proyectiles antitanques.

Este es el tercer intento del ejército para desarrollar un reemplazo para el Bradley. El primer proyecto, Future Combat Systems, se desarrolló desde 1999 hasta su cancelación en 2008. El Ejército gastó la asombrosa suma de 18.100 millones sin tener un solo vehículo. Un programa de seguimiento, el Vehículo de Combate Terrestre, redujo los planes de toda una familia de vehículos blindados para reemplazar al M2 Bradley. El vehículo de experimentación, con sus muchas antenas que sobresalían, se parecía al coche diseñado por Homer Simpson. Este singular proyecto fue cancelado en 2014.

El Ejército tendrá que hacer frente a algunas opciones difíciles de ingeniería. Si opta por aumentar el número de soldados, el tamaño del vehículo habrá que aumentarlo para acomodarlos, además de protegerlos. Puede terminar manteniendo el actual tamaño para 6-7 o haciendo que otros soldados viajen en un vehículo blindado menos costoso, y menos armado, como el Vehículo multiusos blindado (AMPV). También puede elegir un sistema eléctrico más resistente para acomodar futuras armas de alto consumo de energía, como cañones de riel y láser. El Ejército también tiene que decidir si quiere valorar la protección o la velocidad, o gastar mucho dinero y disfrutar de ambas. Cualesquiera que sean las decisiones que tome el Ejército, es probable que tenga que vivir con ellas durante otros cuarenta años.

Source: Breaking Defense

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