El proyecto Eurodrone listo para despegar tan pronto como se firme el contrato.

Alemania, Italia y Francia a la espera de la firma por parte de España.

Los responsables de la industria están listos para avanzar en la construcción del Eurodrone, el principal programa europeo de sistemas aéreos no tripulados, pero el contrato formal necesita primero una firma más.

El acuerdo podría firmarse en los próximos “dos meses”, una vez que las cuatro naciones asociadas hayan completado sus procesos de revisión, dijo Daniela Lohwasser, ingeniera jefe de Eurodrone para Airbus Defence and Space, durante una reunión virtual con los medios de comunicación ayer martes.

“Tenemos luz verde de Alemania, de Italia y de Francia, y estamos en la fase de espera, básicamente cada día, de España”, dijo Lohwasser. Una vez que Madrid esté oficialmente a bordo, “pasarán quizá un par de meses más hasta que estemos listos para pasar finalmente a la firma del contrato completo”, añadió.

Los socios de la industria -que incluyen a Airbus en representación de Alemania y España, junto con la francesa Dassault Aviation y la italiana Leonardo- están preparados para firmar el contrato “por nuestra parte”, señaló. Los responsables de Airbus esperaban previamente que el contrato se firmara a principios de 2021. Los socios de la industria se enfrentan a un calendario apretado, con una revisión preliminar del diseño que se espera que tenga lugar 18 meses después, y un primer vuelo dentro de los cinco años siguientes, añadió Lohwasser.

Pero ese no es el único gran contrato pendiente. Airbus aún tiene que seleccionar un proveedor de motores para el programa Eurodrone, y está sopesando las propuestas de dos proveedores para construir hasta 120 sistemas de propulsión, dijo. “Estamos trabajando en la finalización de las últimas ofertas. … El plan es que justo después de la firma del contrato, anunciaremos el licitador de motores, pero no antes”.

Lohwasser confirmó que el Eurodrone tendrá dos motores, señalando que, aunque el coste inicial será mayor con el bimotor, se necesitará menos mantenimiento y, por tanto, los costes del ciclo de vida serán menores. “Cada vez vemos más vehículos no tripulados con dos motores. … Yo diría que esto se va a convertir en la nueva normalidad del mercado”, dijo.

Se espera que el programa Eurodrone cree más de 7.000 puestos de trabajo en sus países asociados. En España y Alemania, Airbus tiene previsto emplear a más de 1.000 nuevos trabajadores específicamente para el proyecto, dijo Lohwasser.

El avión no tripulado de media altitud y larga resistencia (MALE) cuenta con socios clave como Alemania, Francia, España e Italia, pero Airbus espera que se unan más países tras la firma de un contrato formal. Los cuatro socios actuales han pedido 20 sistemas -que incluyen cada uno dos estaciones de tierra y tres aviones- para garantizar un funcionamiento ininterrumpido con un dron en el aire, otro en mantenimiento y otro listo para despegar en todo momento, según Lohwasser. Alemania ha optado por siete sistemas, mientras que Italia se ha comprometido con cinco, y España y Francia comprarán cuatro sistemas cada uno.

Airbus Alemania es el contratista principal y se encarga del sistema de gestión de vuelo e integración en el espacio aéreo, así como del tren de aterrizaje y las estaciones de control en tierra. Por su parte, Airbus España diseña y produce los sistemas de fuselaje y empenaje, el sistema de control crítico de seguridad en tierra, los medios de comunicación tácticos y de seguridad, y los sistemas de motor y combustible.

Dassault Aviation se encarga de desarrollar el sistema de seguridad de vuelo y aterrizaje, la comunicación de la misión, el sistema de mantenimiento central aéreo y los sistemas de mantenimiento central terrestre y móvil. Por último, Leonardo diseñará y producirá el ala, así como el sistema de control eléctrico y ambiental aéreo, el sistema de misión aéreo y el sistema de armamento aéreo.

El montaje final tendrá lugar en Manching (Alemania), según anunció Airbus el año pasado.

Aunque el programa y los contratos de los motores aún no se han formalizado, Airbus ha actuado con rapidez para desarrollar los primeros diseños. Se espera que Eurodrone mida más de 52 pies de largo (15,85 m) y casi 20 pies de alto (6,01 m), con una envergadura de 98 pies (29,87 m).

El mayor tamaño permitirá a los países elegir qué sensores colocar en la plataforma, añadió. Cada sistema incluirá cinco estaciones para soportar paquetes de armas, tanques de combustible adicionales u otras capacidades según las necesidades de cada país.

Vivienne Machi

5 thoughts on “El proyecto Eurodrone listo para despegar tan pronto como se firme el contrato.

  • el 1 diciembre, 2021 a las 15:55
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    Es increíble lo retrasada que va Europa en este tema, más de 20 años de demora respecto de EEUU, e incluso rezagados respecto de Israel o Turquía. Y aún así habrá que sentarse a esperar a que España firme el contrato.

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  • el 1 diciembre, 2021 a las 19:19
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    ¡Qué raro que todos estén esperando a Pedro Sánchez! A ver si va a resultar que en vez de Pedro el Guapo es Pedro el que llega tarde.

    Con respecto a lo dos motores, es interesante que se destaque en la noticia, sobre todo porque va en la misma noticia en la que se dice que se está esperando a España. La responsable de Airbus hace todo un ejercicio en justificar lo que para mí es injustificable, pero admito que no soy aeronáutico. No entiendo por qué el mantenimiento de un bimotor es más barato que el de un monomotor. Eso tendría que explicarlo. Las avionetas, generalmente, suelen llevar un solo motor. Y en los jets de pasajeros la tendencia ha sido a pasar de 4 motores a 2. Dos motores siempre van a costar más, en la adquisición, en el consumo, en el mantenimiento (tienes que mantener dos unidades en vez de una) y empeoran el peso (en comparación con un solo motor con el mismo empuje que el combinado de los dos).

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  • el 1 diciembre, 2021 a las 19:23
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    Dos motores solamente tiene sentido, en mi modesta opinión, si quieres tolerancia a fallos o si un solo motor no te da el empuje que necesitas. O si el empuje que necesitas lo puedes conseguir con un solo motor, pero mucho más complejo. Ahí sí, en esto último pudiera haber una razón, pero aun así lo dudo.

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  • el 1 diciembre, 2021 a las 20:59
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    Espero que nuestro pais no firme finalmente su compromiso. Este proyecto nace obsoleto y con muchas dudas aún. Europa necesita este proyecto para mantener sus industrias pero cuesta creer que sea realmente un sistema eficaz dentro de una década, cuando se estima su entrada en servicio. Mientras dure su desarrollo veremos paises como EE.UU y China desarrollar UAV´s más avanzados para el escenario futurista que este artilugio super caro y facil de derribar por las nuevas generaciones de sistemas antiaereos.

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  • el 5 diciembre, 2021 a las 12:53
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    Tarde mal y nunca. Yo también opino que es tirar el dinero, máxime cuando hay avionetas – UAV que te pueden hacer el mismo trabajo por muchísimo menos dinero, sin contar los satélites, drones pseudosatelites e incluso globos aerostáticos. La única capacidad que les veo a estos drones MALE es la capacidad lanzamisiles para misiones de operaciones especiales de larga duración, por su autonomia y techo de vuelo.

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