El radar cuántico permitirá detectar aviones con capacidad furtiva.

¿Está próximo el final de las capacidades indetectables al radar? Ésta podría ser una pregunta que muy pronto se podrá contestar, si como afirman las últimas investigaciones realizadas en el Ártico canadiense, los aviones con capacidad de sigilo o Stealth ya no serían rivales para el nuevo sistema de radar.

Investigadores de la Universidad de Waterloo están desarrollando una nueva tecnología que promete ayudar a los operadores de radar a cortar el fuerte ruido de fondo y aislar objetos -incluyendo aviones sigilosos y misiles- con una precisión sin precedentes.

“En el Ártico, el clima espacial, como las tormentas geomagnéticas y las erupciones solares, interfieren con el funcionamiento del radar y dificultan la identificación eficaz de los objetos”, expone Jonathan Baugh, profesor del Instituto de Computación Cuántica (IQC) y del Departamento de Química, que dirige el proyecto junto con otros tres investigadores del IQC y del Instituto Waterloo de Nanotecnología (WIN). 

“Al pasar de un radar tradicional a un radar cuántico, esperamos no solo reducir este ruido, sino también identificar objetos que han sido diseñados específicamente para evitar ser detectados”.

Las aviones Stealth dependen de pintura especial y diseño de su fuselaje para absorber y desviar las ondas de radio, haciéndolas invisibles al radar tradicional. También utilizan interferencias electrónicas para inundar los detectores con ruido artificial. Con el radar cuántico, en teoría, estos planos no solo estarán expuestos, sino que también, ignorarán que han sido detectados.

El radar cuántico utiliza una técnica de detección llamada iluminación cuántica para detectar y recibir información sobre un objeto. En su núcleo, aprovecha el principio cuántico del enredo, donde dos fotones forman un par conectado o enredado.

El método funciona enviando uno de los fotones a un objeto distante, mientras retiene al otro miembro de la pareja. Los fotones en la señal de retorno son revisados en busca de firmas reveladoras de enredo, permitiendo que los fotones del fondo ambiental ruidoso sean desechados. Esto puede mejorar enormemente la señal de radar a ruido en ciertas situaciones.

Pero para que el radar cuántico funcione en el campo, los investigadores primero necesitan realizar una fuente rápida y bajo solicitud de fotones enredados.

“El objetivo de nuestro proyecto es crear una fuente sólida de fotones enredados que puedan generar con solo pulsar un botón”, dijo Baugh.

Hasta la fecha, la iluminación cuántica solo se ha explorado en el laboratorio. El Gobierno de Canadá, en el marco del programa de ciencia del Departamento de Defensa Nacional, está invirtiendo más de 2.7 millones de dólares para acelerar su utilización sobre el terreno.

Las 54 estaciones de radar del Sistema de Alerta del Norte (NWS), con base en el Ártico y operadas por el Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte (NORAD), están llegando al final de su vida útil y podrían necesitar ser reemplazadas ya en 2025.

“Este proyecto nos permitirá desarrollar la tecnología para ayudar a mover el radar cuántico del laboratorio al campo”, añadió Baugh. “Podría cambiar la forma en la que pensamos sobre la seguridad nacional”.

Un comentario sobre “El radar cuántico permitirá detectar aviones con capacidad furtiva.

  • el 25 abril, 2018 a las 04:18
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    Que interesante artículo! Hace un tiempo había estado viendo algunos artículos referidos a estudios relacionados con ciertos avances realizados en radares con tecnología de escaneo activo (AESA), cuyos módulos emisores y receptores trabajaban separados y obtenían grandes posibilidades de detectar vehículos aéreos furtivos. Pero esta tecnología cuántica aplicada a los sistemas de radar me ha dejado boquiabierto. Seguramente tecnologías basadas en estos mismos principios podrán adaptarse a los sistemas interferidores de los propios aviones… Este juego de ataque y defensa de evolución continua me recuerda a la lucha entablada hace más de un siglo y medio entre la coraza y los proyectiles (cañones) de los acorazados, que eran los reyes de la lucha naval de entonces… Hasta que un nuevo tipo de buque, el portaaviones los dejó obsoletos, cambiando por completo las estrategias navales que tenían a los acorazados como sus principales herramientas. Quizá en un futuro aparezcan nuevas herramientas de combate aéreo que conviertan en obsoletos a los mismísimos aviones de combate, los actuales reyes…

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