El radar del futuro avión de combate del Reino Unido capturará el equivalente a los datos de una “ciudad” en un segundo.

Los ingenieros británicos han anunciado hoy algunos de los últimos conceptos en desarrollo para la próxima generación del sistema aéreo de combate de la Real Fuerza Aérea (RAF). La tecnología pionera está siendo suministrada por Team Tempest, una asociación de tecnología y defensa del Reino Unido formada por BAE Systems, Leonardo, MBDA, Rolls-Royce y la RAF, y en la que participan cientos de empresas de alta tecnología, PYMES y el mundo académico de todo el Reino Unido.

Tempest es uno de los esfuerzos tecnológicos más ambiciosos del Reino Unido y está diseñado para ofrecer un sistema aéreo de combate muy avanzado y adaptable que entrará en servicio a partir de mediados de la década de 2030. Esta aeronave de combate de nueva generación, que forma parte de un sistema aéreo de combate más amplio, explotará las nuevas tecnologías a medida que evolucionen para responder a la naturaleza cambiante del espacio de batalla, abordando amenazas y conflictos cada vez más complejos y de alta tecnología.

Entre los principales conocimientos publicados hoy:

Leonardo UK

Los expertos del líder en electrónica del Equipo Tempest, Leonardo UK, están desarrollando una nueva tecnología de radar capaz de proporcionar más de 10.000 veces más datos que los sistemas existentes. El nuevo sensor, llamado “Sistema de Radiofrecuencia Multifunción”, recogerá y procesará cantidades de datos sin precedentes en el espacio de batalla – equivalente al tráfico de Internet de una gran ciudad como Edimburgo, cada segundo. Este enorme volumen de información, procesada a bordo, dará al Tempest una ventaja en la batalla en situaciones de combate, con la capacidad de localizar y apuntar a los enemigos mucho antes de que ellos mismos se apunten.

El nuevo sensor proporcionará una amplia gama de capacidades más allá del radar tradicional, con una tecnología totalmente digital que proporcionará al operador una visión excepcionalmente clara del espacio de batalla y de los objetivos potenciales. Leonardo ya ha construido sistemas secundarios completos utilizando la nueva tecnología y los ha probado con éxito en la sede de la empresa en Edimburgo, con una trayectoria de demostraciones aéreas en los próximos años.

BAE Systems

Por otra parte, los ingenieros de BAE Systems han comenzado a probar en vuelo conceptos de vanguardia para las tecnologías de “cabina vestible” del Tempest, diseñadas para proporcionar a los pilotos de la cabina o a los operadores en tierra una ventaja de una fracción de segundo. El concepto ve los controles físicos que se ven en las cabinas de los aviones actuales reemplazados por pantallas de Realidad Virtual y Aumentada proyectadas directamente dentro de la visera de un casco, que pueden ser configuradas instantáneamente para adaptarse a cualquier misión. También se están desarrollando conceptos que incluyen el trabajo en equipo entre el hombre y la autonomía, en el que un “copiloto virtual” podría asumir algunas de las responsabilidades del piloto. El concepto de copiloto virtual todavía se está desarrollando, pero podría, por ejemplo, tomar la forma de un ‘avatar’ incorporado en la cabina para interactuar con el piloto.

BAE Systems también ha estado probando tecnologías “psicofisiológicas”, incluyendo el seguimiento ocular, para estudiar los procesos físicos y cognitivos del operador para comprender mejor el aumento del esfuerzo, el estrés, la carga de trabajo y la fatiga. Los pilotos de prueba de BAE Systems están ahora probando estas tecnologías psicofisiológicas en condiciones de vuelo de prueba controlado en una aeronave Typhoon. Los resultados de las pruebas servirán de base para un mayor desarrollo a fin de comprender mejor el comportamiento cognitivo de un piloto y los procesos relacionados con la actividad cerebral, los ritmos psicológicos y el movimiento de los ojos para informar de un mayor desarrollo.

MBDA REINO UNIDO

MBDA UK también ha integrado a uno de sus ingenieros de Factores Humanos en este equipo de cabina de mando transportable, asegurando la introducción temprana de conceptos de armas que explotan estas tecnologías futuras. Este enfoque de estrecha colaboración entre MBDA UK y BAE Systems permitirá a las empresas ayudar a colaborar en una fase temprana del programa, dando forma a la información y al funcionamiento de los sistemas de armas que se optimiza para el piloto.

Rolls-Royce

Al mismo tiempo, los ingenieros de Rolls-Royce han estado desarrollando una avanzada tecnología de sistemas de combustión como parte del trabajo de potencia y propulsión de la compañía. El sistema de combustión es donde el combustible se introduce y se quema para liberar energía en la corriente de gas. Un sistema de próxima generación tendrá que ser más caliente que cualquier plataforma anterior, lo que aumenta la eficiencia del motor y significa que puede ir más lejos, más rápido o producir menos dióxido de carbono. Rolls-Royce ha estado explorando materiales compuestos avanzados y la fabricación de aditivos como parte de este trabajo, produciendo componentes ligeros y de mayor densidad de potencia capaces de operar a estas temperaturas más altas.

Estos conceptos forman parte de un esfuerzo de investigación más amplio para desarrollar tecnologías que podrían utilizarse para crear un sistema aéreo de combate de próxima generación para el Reino Unido. Colectivamente, los socios del Equipo Tempest están desarrollando más de 60 demostraciones de tecnología en los campos de la detección, la gestión de datos y la autonomía para demostrar los procesos y tecnologías líderes en el mundo en el programa.

Tempest es un ambicioso programa militar que se espera que aporte beneficios significativos al Reino Unido durante toda la vida útil del programa. Se trata de un programa fundamental para garantizar que el Reino Unido pueda mantener su sector aéreo de combate, líder en el mundo, preservando su capacidad soberana y las competencias críticas necesarias para ofrecer una “libertad de acción” militar independiente y garantizar la seguridad nacional. También aportará beneficios a través de la inversión en las personas, las primeras carreras profesionales, la tecnología y la infraestructura, apoyando la economía y la prosperidad a largo plazo de la nación.

Los anuncios de hoy demuestran un mayor impulso a la iniciativa Tempest, ya que las empresas del equipo Tempest recurren a una mayor capacidad e innovación en el Reino Unido. En julio, otras siete empresas firmaron acuerdos para aprovechar las oportunidades de trabajar en futuros conceptos aéreos de combate y tecnologías de apoyo en todo el equipo Tempest, entre ellas Bombardier Belfast, Collins Aerospace en el Reino Unido, GE Aviation UK, GKN Aerospace, Martin-Baker, QinetiQ y Thales UK.

Alain Henry de Frahan

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