El Reino de Bahrein compra 12 helicópteros de ataque Bell AH-1Z Viper.

Bell Helicopter Textron Inc. ha recibido un contrato de 240,3 millones de dólares para construir 12 helicópteros AH-1Z Viper para el Reino de Bahrein.

La orden para fabricar y entregar el helicóptero del Lote 16, conocido como Viper y Zulu Cobra, está bajo el programa de ventas militares extranjeras del Departamento de Defensa, anunció el viernes la Marina de Estados Unidos. Según el fabricante Bell Helicopters, el pedido es parte del objetivo del Cuerpo de Marines para  actualizar el programa H-1 con 189 AH-1Zs y 60 helicópteros se uso general UH-1Y Venom.

El pasado mes de noviembre, el Departamento de Estado de EE.UU. aprobó el acuerdo con Bahrein, por un valor estimado de 912 millones de dólares.

Se espera que el trabajo en los helicópteros esté terminado para agosto de 2022 en la sede de Bell en Fort Worth, así como en Amarillo, Texas.

Bahrein también ha solicitado 26 motores T-700 GE 401C, 14 misiles AGM-114 y 56 sistemas de armas de precisión avanzada.

Actualmente las Fuerzas Armadas del Estado soberano insular asiático de Bahrein operan 22 helicópteros Cobra AH-1. El Bell AH-1Z Viper es una versión mejorada del Cobra AH-1.

El AH-1Z Viper incorpora un sistema de rotor principal  de materiales compuestos de cuatro palas, transmisión mejorada, y un nuevo sistema de adquisición y designación de objetivos, a diferencia de otros helicópteros de ataque, tiene una alta capacidad de ataque aire-aire integrada así como un rendimiento superior de protección en su armadura.

“Este conjunto de capacidades hace que el AH-1Z sea la plataforma ideal para cumplir con los requisitos de los escenarios de guerra terrestre en cualquiera de los posibles puntos calientes en todo el mundo”, afirma Bell en su web.

El primer AH-1Z voló por primera vez en el año 2000 en el Aeropuerto Municipal de Arlington en Texas.

Allen Cone

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