El Reino Unido comenzará la transición del AH-64E en el cuarto trimestre de este año.

El Ministerio de Defensa del Reino Unido comenzará en las próximas semanas las operaciones de vuelo de sus recién adquiridos helicópteros de ataque Boeing AH-64E Apache Guardian, antes de la transición de las tripulaciones que se producirá antes de finales de año.

Un portavoz del Ministerio de Defensa dijo a Janes el 6 de julio que, con la entrega de 10 helicópteros refabricados a la estación de vuelo de Wattisham del ejército británico desde las instalaciones de producción de Boeing en los EE.UU., las operaciones de vuelo que originalmente estaban programadas para comenzar en julio lo harán ahora “después del verano”. Éstas allanarán el camino para que las tripulaciones del Leonardo Boeing WAH-64D Apache Longbow AH1 se conviertan al nuevo tipo.

“Los vuelos están previstos con el propósito de pruebas y evaluación más adelante en el verano. Los primeros vuelos del AH-64E permitirán la transición de las tripulaciones actuales de los Apache a partir del cuarto trimestre de 2021”, dijo el portavoz.

El Ejército Británico recibió el primero de los 50 helicópteros de ataque Apache Longbow AH1 remanufacturados en el último estándar Boeing AH-64E Apache Guardian en noviembre de 2020. Curiosamente, mientras que el WAH-64D se designa como AH1 en el servicio del Reino Unido, el Ministerio de Defensa dijo a Janes que el AH-64E se conocerá sólo por esa designación y no como el AH2.

Los primeros vuelos del AH-64E se centrarán en las actividades de prueba y luego en el desarrollo de técnicas de instrucción para gestionar con seguridad la transición de la tripulación del WAH-64D al AH-64E. A continuación, la atención se centrará en el entrenamiento de conversión a pleno rendimiento del 3 Regimiento del Cuerpo Aéreo del Ejército (3AAC). A partir de 2022, el AH1 será sustituido gradualmente por el AH-64E en el servicio del Ejército británico.

Gareth Jennings

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