El Reino Unido recibe el último F-35B Lightning de este año.

Gran Bretaña recibió su avión F-35B Lightning II número 14 la pasada semana en Fort Worth, Texas, desde allí, voló hasta Beaufort, en Carolina del Sur, para tomar parte de la Lightning Fleet, que operará desde el portaaviones clase Queen Elizabeth.

Operado conjuntamente por la Marina Real y la Royal Air Force, los aviones F-35 Lightning podrán operar desde  tierra o embarcados en los nuevos portaaviones del Reino Unido. Esta entrega es un paso importante para el Programa Lightning y, en particular, junto con la puesta en servicio oficial del portaaviones HMS Queen Elizabeth de la Royal Navy a principios de este mes, demuestra el avance hacia el desarrollo de la capacidad de proyección de poder del nuevo transporte del Reino Unido.

El Secretario de Defensa Gavin Williamson, manifestó ante la llegada del nuevo avión:

“Esta entrega navideña es el 14º avión que se une a nuestra flota de cazas F-35 de quinta generación en los EE.UU. Los portaaviones han ocupado el centro de atención este año, y el año próximo miraremos hacia estos aviones que se unirán a nosotros en Gran Bretaña y que despegarán de la enorme cubierta del HMS Queen Elizabeth para llevar a cabo las pruebas de vuelo de primera clase. Con nuestra famosa Royal Air Force llegando a su centenario, el F-35 nos mantiene a la vanguardia de la aviación de combate.

Peter Ruddock, director ejecutivo de Lockheed Martin UK, quiso añadir que “en el Reino Unido, hay más de 500 empresas en la cadena de suministros que desempeñan un papel importante en la producción de cada F-35 y estamos orgullosos de haber entregado el decimocuarto avión del Reino Unido a tiempo.

Más de 260 aviones F-35 se encuentran volando desde 14 bases en todo el mundo y esperamos apoyar a Lightning Force del Reino Unido, mientras se preparan para llevar sus F-35 al Reino Unido y alcanzar la capacidad operativa inicial el próximo año”.

Actualmente hay unos 200 británicos en Beaufort probando el avión y preparándolos para llegar al Reino Unido el próximo verano como el 617 Squadron. También se están haciendo los preparativos para las primeras pruebas de vuelo de primera clase, que tendrán lugar en HMS Queen Elizabeth a finales del próximo año.

El proyecto está programado para alcanzar la Capacidad Operativa Inicial desde tierra el próximo año con la Capacidad Operativa Inicial en el portaaviones en 2020. Además de su corto despegue y capacidad de aterrizaje vertical, la combinación única del F-35B sigiloso, su radar de vanguardia, la tecnología de sensores y los sistemas de guerra electrónica brindan todas las capacidades de acceso y letalidad de un caza de quinta generación.

En 2018, las aeronaves, junto con los pilotos de la Armada y la RAF y la tripulación de tierra, llegarán al Reino Unido para presentarse oficialmente en la estación de la RAF en Marham, Norfolk. La RAF Marham será la base operativa principal para los Lightning en el Reino Unido y, desde aquí, se desplegarán para embarcar a bordo de los portaaviones de la clase Queen Elizabeth o para operar desde Bases Operativas desplegadas.

Después de las satisfactorias pruebas realizadas en el diseño de la rampa de esquí terrestre, el mismo que figura en el buque insignia del Reino Unido, y con la infraestructura de la pista de aterrizaje en Marham terminada, como parte de un importante programa de inversión de 250 millones de libras en preparación para la llegada del F-35, el ministro de Defensa Harriett Baldwin anunció que a principios del 2018, el F-35 estará listo para despegar.

Como socio único de nivel uno en el programa del F-35, el Reino Unido ha estado trabajando en estrecha colaboración con los EE. UU. desde el principio.  La industria del Reino Unido aportará aproximadamente el 15% por valor de cada F-35 que se construya, del que se prevén construir más de 3000 unidades en total. El programa ya ha generado pedidos por valor de 12.900 millones de dólares para el Reino Unido y, en su punto álgido de producción, el programa respaldará más de 24.000 puestos de trabajo en Gran Bretaña.

Algunos de los hitos alcanzados en el programa F-35 este año incluyen:

  • Objetivo de producción del 10% alcanzado
  • Revestimiento completo de la pista de la RAF en Marham
  • El HMS Queen Elizabeth autoriza el despegue del F-35 después de las excelentes pruebas de tierra utilizando el diseño de la rampa de esquí
  • El comandante del 617 Escuadrón John Butcher, realiza su primer vuelo en un F-35B
  • Entrega del 14º F-35

Un comentario sobre “El Reino Unido recibe el último F-35B Lightning de este año.

  • el 25 marzo, 2018 a las 01:16
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    Galaxia militar, me gusto mucho tu articulo, fuiste verdaderamente Imparcial y objetivo, no saltaste rapidamente a criticar al F-35, como lo hacen Bastantes medios de habla Hispana, Excelente trabajo.

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