El secreto militar peor guardado del planeta: Israel tiene armas nucleares.

El arsenal nuclear de Israel es el secreto peor guardado en las relaciones internacionales. Desde la década de 1970, Israel ha mantenido una disuasión nuclear para mantener un equilibrio de poder favorable con sus vecinos. Aparte de algunos momentos preocupantes durante la Guerra de Yom Kippur, el gobierno israelí nunca ha considerado seriamente usar esas armas.

El escenario más claro para que Israel use armas nucleares sería en respuesta a un ataque nuclear extranjero. Las defensas de misiles, las defensas antiaéreas y los sistemas de lanzamiento de Israel son demasiado sofisticados como para imaginar un escenario en el que cualquier país que no sea una de las principales potencias nucleares pueda lograr un primer golpe de desarme. En consecuencia, cualquier atacante está seguro de sufrir represalias masivas, en poco tiempo. Los objetivos de Israel serían destruir la capacidad militar del enemigo (digamos que Irán, en aras de la discusión) y también enviar un mensaje de que cualquier ataque nuclear contra Israel se enfrentaría con represalias catastróficas e inimaginables.

Pero, ¿bajo qué condiciones podría Israel iniciar una guerra nuclear?

El derecho preferente a la energía nuclear

Si una potencia hostil (digamos Irán, para mayor discusión) pareciera estar a punto de acoplar dispositivos nucleares con los sistemas necesarios para lanzarlos, Israel podría considerar un ataque nuclear preventivo. En el caso de Irán, podemos imaginar escenarios en los que los planificadores israelíes ya no considerarían un ataque convencional lo suficientemente letal como para destruir o retrasar el programa iraní. En tal escenario, y sin la intervención directa de los Estados Unidos, Israel bien podría decidir llevar a cabo un ataque nuclear limitado contra las instalaciones iraníes.

Dado que Irán carece de defensas significativas contra misiles balísticos, lo más probable es que Israel dispare las armas nucleares con sus misiles balísticos de alcance intermedio Jericho III. Es probable que Israel limite sus ataques a objetivos específicamente vinculados con el programa nuclear iraní, y lo suficientemente lejos de las áreas civiles. Posiblemente, dado que de todos modos estaría rompiendo el tabú nuclear, Israel podría atacar otras instalaciones y bases militares para el ataque, pero es probable que el gobierno israelí quisiera limitar el precedente del uso de armas nucleares en la medida de lo posible.

¿Funcionaría? Las armas nucleares causarían más daños que la mayoría de los ataques convencionales imaginables, y también transmitirían un nivel de seriedad que incluso podría sorprender a los iraníes. Por otro lado, el uso activo de armas nucleares por parte de Israel probablemente aumentaría el interés de todos en la región (y potencialmente en todo el mundo) por desarrollar sus propios arsenales nucleares.

Transferencia Nuclear

Una de las mayores preocupaciones de Israel es la idea de que una potencia nuclear (presumiblemente, Irán, Pakistán o Corea del Norte) podría entregar o vender un arma nuclear a una organización no gubernamental (ONG). Hamas, Hezbollah o algún otro grupo terrorista sería más difícil de disuadir que un estado-nación tradicional. Incluso si una organización terrorista no usara el arma inmediatamente contra un objetivo israelí, podría extraer concesiones que Israel no estaría dispuesto a hacer. En tal escenario, Israel podría considerar el uso de armas nucleares para impedir una transferencia o destruir el dispositivo nuclear enemigo después de su lanzamiento. Esto dependería del acceso a una excelente información de inteligencia sobre la transferencia del dispositivo, pero no es imposible que los servicios de inteligencia israelíes altamente profesionales y competentes desde el punto de vista operativo, puedan proporcionar estos datos.

¿Por qué usar armas nucleares? La razón más importante sería asegurar el éxito del ataque; tanto el dispositivo en sí como las personas que lo manejan serían objetivos importantes, y un ataque nuclear garantizaría su destrucción con mayor eficacia que incluso un ataque convencional masivo (que bien podría acompañar al ataque nuclear). Además, comprometerse con las formas más extremas del uso de la fuerza podría disuadir tanto a la ONG como al Estado de origen de intentar la transferencia. Sin embargo, el uso activo de las armas nucleares contra un actor no estatal podría parecer excesivo en el mundo, y podría reafirmar el interés de la fuente del dispositivo nuclear en causar más problemas a Israel.

Derrota convencional

La idea de que Israel podría perder una guerra convencional parece ridícula ahora, pero los orígenes del programa nuclear israelí radicaban en el temor de que los estados árabes desarrollarían una ventaja militar decisiva que podrían usar para infligir derrotas en el campo de batalla. Esto estuvo a punto de suceder durante la Guerra de Yom Kippur de 1973, cuando el ejército egipcio se apoderó del Canal de Suez y el Ejército Árabe Sirio avanzó hacia los Altos del Golán. Los relatos sobre la seriedad con que Israel debatió el uso de armas nucleares durante esa  guerra siguen siendo turbios, pero no hay dudas de que Israel podría considerar usar sus armas más poderosas si el equilibrio convencional se inclinara decisivamente fuera de su favor.

¿Cómo podría suceder eso? Podemos imaginar algunos escenarios, la mayoría de los cuales implican un aumento de la hostilidad entre Israel y sus vecinos más tolerantes. Otra revolución en Egipto podría reescribir fácilmente la ecuación de seguridad en la frontera sur de Israel; mientras que la amistad de Arabia Saudita parece segura, la inestabilidad política podría cambiar eso; incluso la política turca podría cambiar en una dirección negativa. Israel cuenta actualmente con ventajas militares convencionales abrumadoras, pero estas ventajas dependen en cierta medida de un entorno estratégico regional favorable. Los cambios políticos podrían dejar a Israel diplomáticamente aislado y vulnerable una vez más a los ataques convencionales. En tal situación, las armas nucleares seguirían siendo parte del conjunto de instrumentos para garantizar la supervivencia de la nación.

Conclusión

Es poco probable, por no decir casi imposible, que Israel pueda decidir usar armas nucleares primero en un futuro conflicto. La mejor manera de evitar que esto ocurra es limitar las razones por las cuales Israel podría querer usar estas armas, lo que significa prevenir la proliferación de armas nucleares. Si Israel alguna vez utiliza armas nucleares con desesperación, reescribirá la estrategia diplomática y de seguridad del Oriente Medio, y también la política de no proliferación del mundo en su conjunto.

Robert Farley

Un comentario sobre “El secreto militar peor guardado del planeta: Israel tiene armas nucleares.

  • el 19 junio, 2018 a las 12:12
    Permalink

    “(…) un primer golpe de desarme (…)”

    Madre mía… ¿quién redacta estos textos?

    En todo caso será “(…) un primer golpe preventivo (…)”

    Respuesta

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