El segundo destructor de la clase Zumwalt de la Armada de EE. UU. inicia las pruebas de mar.

El segundo destructor de la clase Zumwalt, el futuro USS Michael Monsoor (DDG 1001), zarpó del astillero de General Dynamics Bath Iron Works (GD BIW) en Bath, Estado de Maine, el lunes para sus primeras pruebas de mar (llamadas pruebas de constructor). La clase Zumwalt es la clase más grande de destructores hasta ahora construida para la Marina de los Estados Unidos. Estas pruebas de mar ayudarán a comprobar los sistemas básicos de a bordo.

Los destructores de la clase Zumwalt representan la próxima generación de destructores de superficie de misiones múltiples y permitirá su utilización tanto en mar abierto, como en litoral o en la costa. La Marina ha adquirido tres destructores de esta clase.  

La clase Zumwalt es un desarrollo del proyecto de buques DD-21 y se inició después de la cancelación de éste. El proyecto se llamaba antes “DD(X)”. La clase Zumwalt es un destructor multirol diseñado para operaciones antisuperficie, antiaérea y para fuego naval de apoyo. Se espera que tome el relevo de los acorazados clase Iowa en respuesta al debate del congreso sobre la necesidad de fuego naval de apoyo, aunque los requisitos para este apoyo naval fueron reducidos para que los destructores Zumwalt pudieran desempeñar esta misión.

DDDG 1001 Michael Monsoor.

El buque incluye nuevas tecnologías que ofrecen en general amplias capacidades y sirven como trampolín para su incorporación en futuras clases de buques. El DDG 1000 es el primer destructor de superficie de la Marina que emplea un innovador y altamente resistente Sistema de Potencia Integrado que proporciona potencia extra a la propulsión, al servicio del buque y a las cargas del sistema de combate desde los mismos motores de la turbina de gas. La flexibilidad en la distribución de fuerza del DDG 1000 permite un ahorro de energía potencialmente significativo y está bien adaptado para tolerar futuras armas y sensores de alta potencia.

La quilla del DDG 1001 se colocó en mayo de 2013. El barco lleva el nombre del suboficial de segunda clase Michael Monsoor, un SEAL de la Armada estadounidense que murió en Ramadi, Irak, en 2006. Monsoor estaba en un equipo conjunto del ejército SEAL-Iraqi que operaba desde un techo cuando un insurgente les lanzó una granada. Monsoor saltó sobre la granada, cubriéndola y salvando a tres compañeros SEALS y ocho soldados del ejército iraquí. Por esta acción, recibió póstumamente la Medalla de Honor del Presidente George W. Bush el 8 de abril de 2008. También fue galardonado con la Estrella de Bronce y la Estrella de Plata por su servicio en Irak.

El primer barco de la clase USS Zumwalt (DDG 1000) fue puesto en servicio activo el 15 de octubre de 2017, en North Locust Point, Baltimore. General Dynamics BIW colocó la quilla del segundo el USS Lyndon B.Johnson (DDG 1002) en enero de 2017 y será éste el tercero y último destructor de la serie.

El barco cuenta con dos avanzados sistemas de armas diseñados originalmente para disparar proyectiles de ataque terrestre de largo alcance pudiendo llegarar hasta 63 millas náuticas, proporcionando apoyo de fuego persistente a las fuerzas en tierra, junto con una mejora de aproximadamente cinco veces en el rango de tiro de superficie naval. La Marina está ahora buscando una nueva munición de 155mm para el Sistema de Armas Avanzadas (AGS) construido por BAE Systems.

El DDG 1000 empleará sensores activos y pasivos y un radar multifunción capaz de llevar a cabo la vigilancia aérea de la zona.

Con un desplazamiento de 14.798 toneladas, una eslora de 180 metros,  manga 24,6  y un calado de 8,4, el DDG 1000 puede alcanzar una velocidad máxima de 30 nudos y es operado por una tripulación de140 miembros entre oficiales y marineros.

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