El sigilo del F-35A habría sido dañado por un radar pasivo desarrollado por el grupo alemán Hensoldt.

En abril de 2018, y mientras el gobierno alemán había iniciado un procedimiento para encontrar un avión sucesor del Tornado Panavia de la Luftwaffe, dos aviones de combate F-35A del 61º Escuadrón de Cazas de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, aterrizaron en Berlín para participar en el espectáculo aéreo “ILA”. Dado el contexto, era concebible que estas aeronaves realizaran demostraciones en vuelo. Sin embargo, este no fue el caso, permanecieron en tierra en exposición estática.

La explicación que se dio fue que no se había aprobado previamente ningún programa de demostración para el F-35A en el aeropuerto de Schönefeld, donde se organizó el evento.

Sin embargo, según el semanario alemán Der Spiegel, se rumoreaba que Lockheed-Martin, el fabricante del F-35, quería evitar exponer sus aviones a un sistema de detección desarrollado por Hensoldt, la antigua división dedicada a la electrónica de defensa del grupo Airbus.

En 2012, el Instituto Naval de Estados Unidos publicó un artículo, firmado por el almirante Jonathan Greenert, entonces jefe de operaciones navales de la Marina, sobre los límites del sigilo, es decir, la capacidad de permanecer invisible a los medios de detección, que es uno de los puntos fuertes del F-35. En particular debido al progreso tecnológico, como la aparición de los denominados radares pasivos.

Sin embargo, Cassidian, la rama electrónica de EADS [que se convertiría en el Grupo Airbus], había declarado con exactitud haber desarrollado un sistema de este tipo, que probablemente podía “detectar incluso objetos voladores que son difíciles de detectar, como los aviones sigilosos”.

A diferencia de los sistemas convencionales, el radar pasivo no emite ondas electromagnéticas para detectar aviones. Por otro lado, utiliza las ondas emitidas por los televisores, las emisoras de radio y las redes de telefonía móvil para medir la diferencia de funcionamiento entre la señal recibida directamente del transmisor y la reflejada por el objetivo. Este principio había sido utilizado desde 1943 por el alemán Telefunken, que desarrolló el sistema “Kleine Heidelberg”.

Sin embargo, los ingenieros de Hensoldt no se desanimaron: todo lo que tenían que hacer era esperar la salida de los F-35A de Berlín. Entonces, alquilaron una granja ecuestre en las cercanías del aeropuerto de Schönefeld para instalar el radar pasivo “Twinvis”.

Cuando se informó del despegue de los dos aviones estadounidenses, el equipo alemán pudo rastrearlos a lo largo de una distancia de 150 km, utilizando las señales de sus transpondedores ADS-B para correlacionar los datos obtenidos por el sistema Twinvis. La información  fue confirmada por Hensoldt al diario Der Spiegel.

Sin embargo, Lockheed-Martin trató de relativizar el rendimiento del sistema Twinvis explicando que los dos F-35A estaban equipados con reflectores [lentes de índice graduado, conocidas como lentes de Lüneburg] para hacerlos detectables por razones de seguridad, ya que tenían que operar entre el tráfico aéreo civil.

Pero para Hensoldt, la presencia o ausencia de reflectores no cambia el caso ya que el sistema Twinvis no lo necesita para funcionar.

Sin embargo, los radares pasivos tienen algunas limitaciones. Comenzando por la necesidad de tener suficientes fuentes emisoras. Ahora, si esto no supone un problema para las zonas pobladas, es muy diferente para las que lo son menos. Y, por la misma razón, no podrán funcionar si las estaciones de radiodifusión han sido destruidas.

En su artículo publicado en 2012, el almirante Greenert estimaba que la combinación de radares de antena activa (AESA) y ordenadores de gestión de combate cada vez más potentes también podría afectar al sigilo de aviones y barcos. Sin embargo, el uso de tecnologías más antiguas puede ser eficaz.

Imagen de la situación aérea proporcionada por el sistema de seguimiento por radar pasivo de Hensoldt, que cubre el espacio aéreo del sur de Alemania. (Hensoldt)

En 1991, según un número especial de la revista DSI publicada con motivo del Salón Aeronáutico de París, las fuerzas estadounidenses planearon un ataque con helicópteros Apache AH-64 para destruir tres radares iraquíes, un P -18 Spoonrest y dos P-15, desarrollados en la Unión Soviética en la década de 1950.

Operando en la banda de frecuencia VHF [30-300 MHz], estos radares se consideraron obsoletos debido a su baja resolución angular. Sin embargo, resultó que fueron capaces de detectar el F-117 Nighthawk, el caza furtivo estadounidense que entró en servicio en 1983.

Por otra parte, DSI señala que en junio de 1998, ONERA, el centro francés de investigación aeroespacial, logró detectar un bombardero sigiloso B-2 “Spirit”, gracias a un prototipo de radar transhorizonte, llamado Nostradamus. Situado en la antigua base aérea Dreux-Louvilliers, fue capaz de localizar aviones a una distancia entre 500 / 800 km y 2.500 / 3.000 km en 360 grados.

Laurent Lagneau

Un comentario en “El sigilo del F-35A habría sido dañado por un radar pasivo desarrollado por el grupo alemán Hensoldt.

  • el 2 octubre, 2019 a las 18:49
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    Si montan un circo les crecen los enanos

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