El Su-24 de Rusia es en realidad una ‘explosión’ del pasado

A pesar de haber sido diseñado a mediados de la década de 1960, el Sukhoi Su-24 (designación OTAN: Fender) sigue siendo utilizado hoy en día por varios países, principalmente por Rusia y las antiguas naciones del bloque soviético y de otros países que eran amigos de la Unión Soviética, además de Irán, que el gobierno de Irak les entregó los aviones para su custodia antes de la invasión de 1991, y nunca regresaron.  

El Su-24 es principalmente un avión de ataque y apoyo terrestre de bajo vuelo y medio alcance. Su similitud con el General Dynamics F-111 Aardvark no es un accidente, ya que ambos aviones se desarrollaron más o menos al mismo tiempo (aunque el Su-24 se construyó como respuesta al F-111 Aardvark, por lo tanto, el F-111 es anterior al Su- 24 ligeramente). Ambos fuselajes tienen un perfil de misión similar y, por lo tanto, son sorprendentemente similares, tanto en su aspecto exterior como en sus capacidades.

General Dynamics F-111 Aardvard

El Su-24 tiene una tripulación de dos personas y utiliza una disposición de asientos de lado a lado o contiguos, en la que el piloto y el oficial de sistemas de armas de navegación se sientan uno al lado del otro en la cabina de mando, en lugar de uno detrás del otro, como en los típicos aviones de combate. Este requisito de diseño fue necesario por las grandes antenas de radar del Su-24.

Una de las características únicas del Su-24 son sus alas, que emplean un diseño de barrido variable, en el que las alas se pueden “meterse” o extenderse, dependiendo de las características de vuelo requeridas.

Para despegues y aterrizajes, un barrido de 16 grados es óptimo y proporciona una mejor elevación y control a bajas velocidades. Un barrido de 35 o 45 grados es ideal para vuelos normales (dependiendo de la altitud), y 69 grados es para vuelos de alta velocidad y baja altitud. 

Con el Su-24, la Unión Soviética logró un avión de ataque capaz de funcionar de día y de noche y en cualquier condición climática, apto para todo tipo de clima, debido al radar de seguimiento a gracias a su radar de seguimiento en que podía mantener automáticamente la altitud del Su-24 para permanecer por debajo del radar enemigo. 

Sukhoi Su-24 Fencer

Una mirada a la web de la compañía Sukhoi explica: “el T-6 [prototipo Su-24] fue el primer avión táctico de la URSS en proporcionar un uso permanente las 24 horas del día y en todo tipo de clima. Esto se logró gracias a la instalación del PNA “Puma”, que incluía el radar de observación de doble banda Orion-A y el radar especializado “Relief” diseñado para proporcionar automatización de vuelo con envolvimiento del terreno en altitudes bajas y muy bajas”. 

En 2015, 2 Sukhoi Su-24 rusos que operaban en Siria como parte de la presencia militar de Rusia en el país se adentraron brevemente en territorio turco. Mientras que uno de los Su-24 abandonó el área después de ser contactado por los controladores de tráfico aéreo de Turquía, el otro no lo hizo. 

Turquía envió dos cazas F-16, uno de los cuales disparó un misil contra el Su-24. Tanto el piloto como el oficial de armas lograron eyectarse, aunque al parecer uno de los miembros de la tripulación fue disparado y alcanzado desde el suelo mientras descendía por las fuerzas rebeldes y llego muerto al suelo.

Otro miembro del servicio ruso murió en el intento de rescate posterior. Esta fue la primera vez que Rusia y un país miembro de la OTAN entraron en conflicto directo en la guerra civil de Siria. 

Aunque ser derribado no es exactamente un sello distintivo de la eficacia de un avión, para bien o para mal la plataforma del Su-24 continúa volando.

Caleb Larson

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