El submarino de ataque SSN (X) de próxima generación de la marina de Estados Unidos ‘llevará muchos torpedos’.

El próximo submarino de ataque nuclear de Estados Unidos debe requerir menos mantenimiento, ser rápido, silencioso y estar repleto de torpedos, dijo el lunes el director de guerra submarina del servicio.

El barco de ataque nuclear SSN(X) estará más centrado en la guerra en aguas azules que los submarinos multimisión de la clase Virginia, que están diseñados para operar más cerca de la costa en misiones como la de inteligencia de señales y operaciones especiales.

“El Virginia sigue siendo el submarino multimisión más capaz del mundo, sin excepción”, dijo el contralmirante Doug Perry, director de la división de guerra submarina del Estado Mayor de Operaciones Navales (OPNAV N97). “Pero debemos mantener nuestra ventaja submarina invirtiendo en capacidades futuras. Y sabemos que tenemos que empezar ese trabajo hoy para asegurarnos de que podemos entregar el SSN(X) en el momento en que se necesita, y sin muchos riesgos técnicos o de calendario.”

En 2019, la Oficina de Presupuesto del Congreso estimó que los barcos SSN(X) podrían costar hasta 5.500 millones de dólares por casco. Los barcos actuales de la clase Virginia cuestan alrededor de 2.800 millones de dólares por casco, mientras que el Bloque Vs con el módulo de carga útil Virginia de 80 pies costará alrededor de 3.200 millones de dólares.

“La Marina indica que el submarino de ataque de la próxima generación debe ser más rápido, más sigiloso y capaz de llevar más torpedos que la clase Virginia -similar al submarino de clase Seawolf-. Por lo tanto, la CBO asumió que el SSN(X) sería un SSN del tamaño del Seawolf, que desplaza unas 9.100 toneladas cuando está sumergido, y tendría un diseño totalmente nuevo en consonancia con la descripción de la Marina como un submarino de ataque de próxima generación rápido y letal”, escribió la CBO.

Antes del Virginia, la Armada desarrolló la clase Sea Wolf para que fuera un submarino de inmersión profunda con una sala de armas con capacidad para unos 50 torpedos.

Perry dijo que, a grandes rasgos, el SSN(X) tomaría la plantilla del Seawolf fuertemente armado, combinaría la tecnología furtiva desarrollada para el Virginia y reduciría al mínimo el tiempo de mantenimiento.

Fuera de un borrador clasificado del documento de capacidades iniciales, “no conocemos las características específicas que tendrán los SSN. Pero sí creemos que el próximo submarino tendrá una gran capacidad de carga útil horizontal”. Se puede interpretar como que va a llevar muchos torpedos. Y sabemos cómo hacerlo. Será rápido. Y tendrá superioridad acústica. Se trata tanto de sensores para oír a los otros barcos como de sigilo, para no hacer ruido”, afirmó Perry.

“Sabemos cómo hacer todas estas cosas, sin embargo, tenemos que integrarlas en una plataforma.

¿Velocidad y gran carga útil? Lo hicimos en el Seawolf, y tenemos que trasladarlo a un submarino de construcción modular”.

Como parte del desarrollo de submarinos más ofensivos, la Armada reinició el torpedo pesado Mk-48 de capacidad avanzada (ADCAP) en 2016.

“El torpedo pesado seguirá siendo el arma elegida para el submarino en un futuro previsible, principalmente debido a su sigilo inherente, sus efectos destructivos en el espacio de batalla, y [es] bastante difícil de defender y también [preserva] el sigilo de la plataforma de lanzamiento”, indicó Perry.

El desarrollo del Programa de Superioridad Acústica de la Armada comenzó en el USS South Dakota (SSN-790) de clase Virginia, que entró en servicio en 2019. El paquete incluye un gran conjunto vertical montado en el casco justo a popa de la vela, un revestimiento exterior especial y mejoras en la amortiguación de la maquinaria dentro del barco.

Basándose en el calendario de construcción de la clase Columbia, la nueva clase llegaría justo cuando la construcción de la clase de 12 submarinos nucleares de misiles balísticos está terminando en la década de 2040 y a corto plazo el trabajo de diseño debería comenzar pronto.

Los barcos Virginia actuales -y los Columbia en el futuro- se construyen en un acuerdo de colaboración entre Huntington Ingalls Industries y General Dynamic Electric Boat. Cada astillero construye una parte del barco y los componentes se transportan en barcazas a cada astillero para su montaje final, siendo EB el astillero líder en el diseño de cada clase.

La Marina también está estudiando cómo aprovechará los vehículos submarinos no tripulados con su nueva clase.

“Sabemos que la capacidad de influir en el espacio de batalla y aprovechar el fondo marino es que para llegar al fondo del océano se necesitarán UUVs”, dijo Perry.

“Eso requiere una interfaz submarina que impulsará lo que el SSN(X) tiene que ser en términos de una dimensión para una interfaz que lanzará y recuperará [UUVs]. Puede ser un tubo de torpedo, puede ser algo diferente”.

En el otro extremo de la construcción, la Marina está trabajando para aumentar el tiempo de funcionamiento de los submarinos reduciendo el tiempo de mantenimiento.

“El SSN(X) debe tener una alta disponibilidad operativa, [tenemos] que ser capaces de mantener ese barco en el mar. Y eso nos lleva a una especie de plan de mantenimiento de la clase. Hemos aprendido mucho de la operación [de la clase Los Ángeles], luego del Seawolf y del Virginia. Estamos analizando esos planes de mantenimiento de clase con la PEO Subs y asegurándonos de que el plan de mantenimiento de clase que hemos elaborado nos proporciona la mayor disponibilidad operativa posible del edificio”, aseguró Perry.

“Eso será realmente parte de nuestro cálculo mientras definimos el trabajo a través del documento de desarrollo de capacidades y el proceso [de requisitos] y la definición de lo que debe ser el SSN(X)”.

Sam LaGrone

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