El submarino USS Vermont celebra su puesta en servicio con un año de retraso debido al COVID.

El fin de semana se celebró en Connecticut la puesta en servicio del primer submarino del bloque IV de la clase Virginia, el USS Vermont, más de un año después de que se cancelara una ceremonia para el buque debido al COVID-19, según la Marina de Estados Unidos.

La ceremonia del Vermont se celebró el sábado en la Base Naval de Submarinos de New London, según informó el Escuadrón de Preparación de Submarinos 32 en un comunicado.

El Vermont es un submarino de ataque de propulsión nuclear en activo desde que fue entregado a la Marina de Estados Unidos y puesto en servicio administrativamente el 18 de abril de 2020, pero la tradicional ceremonia de puesta en servicio se pospuso debido a la pandemia de COVID-19.

Como parte de las precauciones de seguridad en la ceremonia del sábado, la asistencia fue limitada, no hubo visitas del público o de los medios de comunicación y se exigió el uso de máscaras en el interior y se animó a hacerlo en el exterior.

“Esto representa al pueblo de Vermont. Queremos que se sientan orgullosos y que justifiquen su confianza en nosotros mientras defendemos nuestro país”, dijo Phillips.

El Vermont tiene 377 pies de eslora (115 m), 34 pies de manga (10,5 m) y podrá sumergirse a profundidades superiores a los 800 pies (244 m) y operar a velocidades superiores a los 25 nudos en inmersión, y cuenta con una tripulación de más de 130 miembros de la Marina, según el comunicado.

Los submarinos de la clase Virginia del bloque IV incorporan cambios de diseño para aumentar el ciclo de vida del submarino y el número de despliegues y disminuir el mantenimiento y el coste total de propiedad.

La clase Virginia de submarinos de ataque rápido con misiles de crucero de propulsión nuclear está diseñada para destacar en la guerra antisubmarina, la guerra antibuque, la guerra de ataque, las operaciones especiales, la inteligencia, la vigilancia y el reconocimiento, la guerra irregular y la guerra de minas.

“Los vermonenses han servido con valor desde las montañas más altas hasta las profundidades del océano”, dijo el secretario de la Armada de Estados Unidos, Carlos Del Toro, que asistía a su primera ceremonia de entrega de buques como secretario y actuó como orador principal del evento.

“Este buque ya ha demostrado su valía en el servicio, no sólo porque fue diseñado de forma correcta, sino por el trabajo ejemplar de los hombres a bordo”, añadió.

El primero de los submarinos del bloque IV de la clase Virginia es el tercer buque de la Marina estadounidense que lleva el nombre de Vermont.

El primero fue uno de los nueve buques de guerra de 74 cañones que el Congreso autorizó en 1816.

El segundo fue el Acorazado n.º 20, que fue encargado en 1907 y desplegado por primera vez en diciembre del mismo año como parte de la “Gran Flota Blanca”. El acorazado fue dado de baja el 30 de junio de 1920.

El Vermont fue bautizado en una ceremonia tradicional en el astillero de General Dynamics Electric Boat en Groton, Connecticut, el 20 de octubre de 2018.

“Es el submarino tecnológicamente más avanzado del mundo”, dijo Gloria Valdez, patrocinadora del buque y ex subsecretaria adjunta de la Marina que supervisa la construcción y modernización de buques.

Sommer Brokaw

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