El tiltrotor V-280 Valor vuela por primera vez.

El avión tiltrotor V-280 Valor de Bell Helicopter, con rotor basculante de tercera generación del programa Future Vertical Lift (FVL) del Ejército de los Estados Unidos, voló ayer lunes por primera vez en un vuelo a poca altitud sobre el suelo, según informó un funcionario de la compañía presente en el acontecimiento.

El V-280, despegó aproximadamente a la 1:59 p.m. desde una instalación de Bell Helicopters en Amarillo, Texas, después de un vuelo de aproximadamente 20 minutos el V-280 se posó nuevamente en el suelo con total normalidad.

La primera aeronave de demostración fue terminada de construir por Bell en septiembre de este año, comenzando posteriormente las operaciones terrestres durante los últimos meses, culminando con su primer vuelo el 18 de diciembre de 2017.

La maqueta del avión fue presentada oficialmente en el Foro Profesional Anual y Exposición de la Asociación de Aviación de los Estados Unidos en 2013 en Fort Worth, Texas.

El 5 de junio de ese mismo año, Bell anunció que el diseño V-280 Valor, había sido seleccionado por el Ejército de los EE.UU. clasificando la oferta como una Categoría I, lo que significa que era una propuesta bien concebida científica y técnicamente pertinente para las metas y objetivos del programa del Ejército.  

El Ejército de los EE.UU. ha estado planeando -a través de su programa de demostración conjunta multi-rol- dos prototipos de helicópteros verticales muy diferentes, para comenzar las demostraciones de vuelo este otoño como parte de un proceso crítico para informar y dar forma al diseño de una flota de helicópteros del Futuro Elevador Vertical, que se espera que se eleve al aire en la próxima década.

A lo largo del 2018 continuarán las pruebas de mayor importancia después del primer vuelo del V-280 Valor, mientras el Ejército observa la capacidad potencial de la nueva aeronave.

“Este es un momento emocionante para Bell Helicopter y no podría estar más orgulloso del progreso que hemos logrado con el primer vuelo del Bell V-280 “, dijo en una declaración Mitch Snyder, presidente y CEO de Bell Helicopter. El primer vuelo demuestra nuestro compromiso de apoyar las prioridades de modernización del Departamento de Defensa y las iniciativas de reforma de adquisiciones. El V-280 está diseñado para revolucionar el ascenso vertical del transporte en el Ejército y representa un avión para transformar todas las misiones exigentes que nuestras fuerzas armadas deben llevar a la práctica”.

El V-280 está diseñado para satisfacer lo que el Ejército quiere para un futuro avión de elevación vertical: uno que pueda ir dos veces más rápido, dos veces más lejos con una mayor agilidad y cargas útiles y flexibles.

El primer vuelo del segundo prototipo ha quedado retrasado con respecto al objetivo originalmente previsto para septiembre. Se espera que el helicóptero coaxial Sikorsky-Boeing SB-1 Defiant empiece a volar en la primera mitad de 2018.

El retraso de la aeronave para el primer vuelo se puede atribuir a los desafíos en la fabricación de sus complejas palas de rotor para el diseño coaxial del helicóptero, dijo Dan Bailey, gerente del programa JMR (Join Multi-Role) del Ejército de Estados Unidos.

El helicóptero SB-1 Defiant se basa en la tecnología patentada del X2 de Sikorsky, que también se está utilizando en el helicóptero Raider 97, desarrollado internamente por la compañía, este prototipo sufrió un aterrizaje brusco a principios del verano, pero el programa continúa.

El Ejército está buscando un proyecto de producción de baja velocidad para construir un avión FVL (Future Vertical Lift) para 2030 y Bell Helicopter ha declarado muchas veces que cree que posiblemente podría acortar ese plazo.

La forma en que el Ejército se está acercando a su programa de demostradores JMR (Join Multi-Role) probablemente servirá como modelo para futuros programas de adquisiciones importantes, donde la creación de prototipos hechos anteriormente en el proceso lleva a sistemas de armas más capaces y fiables.

Desarrollo

El 9 de septiembre de 2013, Bell anunció que se asociaría con Lockheed Martin para desarrollar el V-280. Lockheed proporcionará aviónica integrada, sensores y armas a la aeronave. En los meses siguientes se anunciaron socios adicionales, como Moog Inc. para los sistemas de control de vuelo, GE Aviation para los motores, GKN para la estructura de cola, Spirit AeroSystems para el fuselaje compuesto, Eaton Corporation como distribuidor de sistemas hidráulicos y de generación de energía, y Astronics Advanced Electric Systems para diseñar y fabricar sistemas de distribución de energía. Israel Aerospace Industries, el primer socio internacional contratado para el V-280, suministrará las estructuras de góndola, y la empresa Textron TRU Simulation & Training construirá un simulador de marketing de alta fidelidad y un entrenador de mantenimiento.

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