El Typhoon FGR4 “GiNA” de la RAF vuelve al esquema de su pintura operativa.

Fans y seguidores de la aviación histórica se quedan tristes por el repintado del avión conmemorativo de la Batalla de Inglaterra.

El avión conmemoró el 75 aniversario de la Batalla de Inglaterra celebrada en 2015 y desde entonces, ha estado volando en numerosas demostraciones aéreas de Europa y América luciendo los colores camuflaje de pintura táctica.

El Typhoon ha sido uno de los aviones de demostración más reconocibles y populares del mundo en los dos últimos años; con registro de la Royal Air Force Typhoon FGR4 ZK349 del Escuadrón 29 (R), fue pintado para la celebración del acontecimiento en un sorprendente esquema de pintura de camuflaje que agradó a los aficionados y ahora de vuelta a su pintura original, ha creado un gran debate entre los partidarios de mantenerle con esta pintura como un hecho histórico de aquél acontecimiento.

La batalla de Inglaterra es el nombre con el que se conoce al conjunto de combates aéreos librados en cielo británico y sobre el canal de la Mancha, entre julio y octubre de 1940, cuando Alemania buscó destruir a la Royal Air Force (RAF) para obtener la superioridad aérea necesaria para una invasión de Gran Bretaña, la Operación León Marino.

Royal Air Force Typhoon FGR4 registro ZK349 de la escuadrilla 29 (R) con sus marcas distintivas conmemorando a los Hawker Hurricane de la Segunda Guerra Mundial.

El Typhoon ZK349, “GiNA”, ha sido tan popular que fue votado como el “Esquema Especial Favorito” entre los aficionados al festival aéreo en el popular foro “UK Airshow Review”.  Ganó la votación de los miles de fans que quieren que continúe este esquema con un gran margen de votos sobre otras propuestas del airshow.  Los fans de la aeronave iniciaron además, una campaña “Save GiNA” en Twitter con el hashtag “#SaveGina”.

El nuevo esquema de la pintura del Typhoon GiNA se vio por primera vez en el grupo exclusivo de Fotógrafos de Aviación en Facebook.

Una declaración de los partidarios de mantener la pintura decía en la página “Save GiNA”: “La campaña se ha iniciado con la intención de mostrar a la RAF el peso de la opinión pública, para que puedan tener en cuenta estas opiniones antes de devolverlo al color gris.

Los Eurofighter Typhoon son los aviones de combate más avanzados del Reino Unido, por lo que apreciamos que se debe dar prioridad a sus necesidades operativas, que incluyen la defensa de las Islas Malvinas, sus funciones de Alerta de Reacción Rápida y las operaciones actuales en Oriente Medio. Sin embargo, si la aeronave específica está disponible para la temporada de visualización 2017 es fácil ver por qué al público le gustaría mantenerlo en el esquema de color único por un poco más de tiempo”.

La noticia del repintado de GiNA se extendió el jueves por el mundo aeronáutico y a continuación, se puso en marcha la campaña para concienciar a la FAF de mantener este avión en su camuflaje de 1940 a través del grupo de Facebook “Aviation Photographers”, un gran grupo internacional de más de 7.500 aficionados a la fotografía de aviación.

El Typhoon de color especial en RIAT 2015. (Paul Smith)

El Eurofighter Typhoon ZK349 fue originalmente repintado en 2015 para coincidir con las marcas de un Hawker Hurricane WWII perteneciente al 249 Escuadrón de vuelo del teniente James Brindley Nicolson.  Nicolson fue el ganador de la Cruz de la Victoria y fue la única Cruz de la Victoria entregada al Comando de Cazas del 16 de agosto de 1940.

El teniente de vuelo Nicolson fue derribado en agosto de 1940 por aviones alemanes sobre Southampton resultando herido gravemente cuando su avión Hurricane fue alcanzado por el fuego enemigo.  Estando a punto de abandonar su avión, vio justo antes de saltar que otro avión alemán volvía a dispararle eligiendo permanecer dentro del avión e ignorar sus graves heridas maniobrando su Hurricane hasta ponerlo en dirección al enemigo al que devolvió los disparos.

En esta acción, sufrió quemaduras muy graves en gran parte de su cuerpo.  Cuando finalmente saltó en paracaídas, los voluntarios del Home Guard que presenciaban la batalla, lo confundieron con un piloto alemán que descendía en paracaídas disparándole por error en las piernas.

En reconocimiento de esta heroica acción y para conmemorar la batalla de Gran Bretaña, se formó la Royal Air Force Battle of Britain Memorial Flight (RAFBBMF). 

El vuelo de conmemoración se celebró en la base de la RAF en Coningsby (Lincolnshire). La base de Coningsby es un lugar muy popular para aficionados a los aviones y fotógrafos de todo el mundo. Los fans y los historiadores han creado una relación única y constructiva con la base.

Foto del “GiNA” en el suelo de Coningsby. (Paul Smith).

Paul Smith, historiador y fotógrafo,  contó lo siguiente acerca del significado del Typhoon ZK349:

“En los preparativos hasta la temporada de airshow de 2015, hubo mucha especulación en torno a lo que haría la RAF para conmemorar el 75 aniversario. Cuando vi las primeras fotos de la aeronave y rodó fuera del barracón de pintura no me decepcionó.  El Typhoon se veía magnífico con el esquema clásico de guerra de aquellos años en color de tierra oscura y verde y fue una gran impresión confirmar que habían elegido positivamente los colores para representar los colores del Hurricane, la columna vertebral del  combate durante la batalla de Inglaterra. 

Recordaremos su extraordinario esfuerzo durante la batalla de Inglaterra , y el teniente James Nicolson es un buen representante de las muchas tripulaciones de todo el mundo que se enfrentaron valientemente a la Luftwaffe en la batalla por la libertad.  Ver el Typhoon representar al excelente icónico Spitfire fue una experiencia increíble y muy difícil de olvidar. Espero que este proyecto sea un buen augurio para el centenario de la RAF en 2018. “

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