El último avión cañonero ‘Spooky’ de la USAF se dirige a su retiro.

El AC-130U está siendo reemplazado por el AC-130J más nuevo, eventualmente armado con láser.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos ha enviado el último avión cañonero de combate AC-130U “Spooky” a los Boneyard (cementerio de aviones), coronando una carrera de tres décadas. El avión de combate, llamado “Gunslinger”, fue enviado al desierto de Arizona para lo que es probable que sea un viaje de ida. Otro de los aviones de transporte fuertemente armados, “Big Daddy”, se ganó una codiciada carta negra por su excelencia y un lugar en el museo al aire libre de Hurlburt Field.

El AC-130U “Spooky” fue uno de los aviones más importantes del período posterior a la Guerra Fría. Los aviones de tercera generación armados de cañones entraron en servicio por primera vez en 1995 y volaron en misiones de combate sobre Iraq, Afganistán, Libia y contra el Estado Islámico. El avión está equipado con un cañón Gatling de 25 milímetros, un cañón Bofors de 40 milímetros y era la última aeronave armada con un obús de 105 milímetros que operaba en la modalidad de fuego directo.

La Fuerza Aérea retiró la última de sus espeluznantes naves de guerra este año con el “Gunslinger” realizando su último vuelo a la Base Aérea Davis Monthan el 26 de junio de 2020. Davis Monthan es el lugar donde se encuentra “The Boneyard”, el hogar de retiro para aviones de guerra envejecidos. Allí, bajo el cuidado del 309º Grupo de Mantenimiento y Regeneración Aeroespacial, los aviones se encuentran en el seco desierto de Arizona. Los aviones se sientan en el cementerio hasta que se les necesita de nuevo o son destruidos definitivamente. Muchos son canibalizados por piezas de repuesto para mantener los aviones aún en servicio activo.

Otro espeluznante, “Big Daddy”, será retirado al Parque Aéreo Hurlburt Field en Florida. El Parque Aéreo es un museo al aire libre dedicado a los comandos aéreos de la Fuerza Aérea y sus aviones desde la Segunda Guerra Mundial hasta el presente.

Un cañón Gatling de 25 milímetros del AC-130U.

“Big Daddy” es especial por otra razón: es el primer AC-130 en ganar una carta negra en su página de estado. “Cada vez que un avión vuela”, explica la Fuerza Aérea, “puede volver con cualquier número de discrepancias, o aquellas discrepancias que se pueden encontrar cuando los mantenedores hacen sus inspecciones”.

“Una letra negra es significativa porque significa que no hay absolutamente ninguna discrepancia en el avión”, dijo el técnico de la Fuerza Aérea de Estados Unidos el sargento Mark Lennon, jefe de sección de la 4ª Unidad de Mantenimiento de Aviones. “Una letra negra es cuando no hay discrepancias en la página de estado. El apellido y la inicial del jefe de la tripulación van en ese lugar. Demuestra que los aviones han sido mantenidos con excelencia”.

Los aviones de la Fuerza Aérea vuelan regularmente con discrepancias, por lo que un avión con cero anomalías es una rareza.

El AC-130U Spooky ha sido reemplazado por otras dos aeronaves de combate: el AC-130J Ghostrider y el AC-130W Stinger II. El AC-130J está en camino de probar un sistema de armas láser aerotransportado en 2022.

Kyle Mizokami

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