El último portaaviones de la Armada estadounidense, el USS Ford, está listo para zarpar por primera vez

El buque principal de una nueva clase de portaaviones avanzados de la Marina de los EE.UU., valorado en 13.000 millones de dólares, está a punto de zarpar por fin para su primer despliegue, tras años de costosos contratiempos y retrasos que lo han convertido a veces en el blanco de feroces críticas.

El primer portaaviones de su clase, el USS Gerald R. Ford, que se puso en servicio hace más de cinco años y cuya construcción ha durado más de una década, se desplegará por primera vez la semana que viene en un breve despliegue de servicio, según declaró a la prensa el Vicealmirante Daniel Dwyer, comandante de la 2ª Flota de los Estados Unidos.

Durante el tiempo que el Ford esté desplegado en el mar, miles de personas, 17 buques, un submarino y al menos 60 aviones de nueve países participarán en ejercicios militares en el Atlántico, una zona de creciente importancia estratégica.

El despliegue en el Atlántico se producirá en medio de un aumento de las tensiones entre Estados Unidos y Rusia y de una creciente competencia en el mar. La Armada restableció la 2ª Flota hace apenas cuatro años para hacer frente a los nuevos desafíos en la región.

“El Atlántico, especialmente para el cuartel general de la 2ª Flota, es una zona de importancia estratégica, no sólo para los EE.UU. y nuestros aliados y socios para fortalecer el vínculo transatlántico entre América del Norte y Europa, sino también para la defensa nacional”, dijo Dwyer.

“En esta era de competencia estratégica, ya no podemos dar por sentado que la geografía nos proporciona la protección y el aislamiento que hemos tenido en el pasado”, dijo.

Haciendo hincapié en el papel de la formación con aliados y socios en el avance de la seguridad colectiva, el almirante dijo que “no sólo se trata de un despliegue histórico para nuestro primer portaaviones de clase Gerald R. Ford”, sino que también es importante que “nos reunamos con ocho marinas aliadas para operar juntos en todo el Atlántico”.

Durante el próximo despliegue, cuyo objetivo es dar al buque la oportunidad de encontrar su equilibrio antes de un despliegue operativo más amplio el año que viene, el Carrier Strike Group 12 se desplegará bajo el control del jefe de operaciones navales y el mando de la 2ª Flota de los Estados Unidos.

Los activos desplegados suelen ser dirigidos por los comandantes de combate. Un despliegue mantenido por el servicio, que es menos común, es una oportunidad para “averiguar cuál es la mejor manera de utilizar el barco”, dijo a Insider Bryan Clark, antiguo oficial de la Marina y experto en defensa del Instituto Hudson.

“Tienes generaciones de marineros que han llegado a un solo tipo de portaaviones”, dijo. “Pero ahora, tienes este nuevo barco que es completamente diferente” en términos de la rapidez con la que puede hacer despegar sus aviones y otras capacidades.

“Hay un montón de nuevas oportunidades que la Armada no ha tenido realmente la oportunidad de trabajar porque la atención se ha centrado en las pruebas y en establecer lo básico”, dijo Clark. “Saben que todo funciona en el barco y básicamente cómo hacerlo funcionar, así que ahora la cuestión es cuáles son las mejores formas de explotar las nuevas capacidades”.

Sin embargo, experimentar no es necesariamente algo que la Armada quiera intentar mientras trata de satisfacer las demandas operativas de un mando de combate. Ese tipo de despliegues ponen a prueba y rompen incluso los equipos y sistemas probados.

Cuando salimos y navegamos en alta mar, es una cosa sólo para lanzar y recuperar aviones cada día, para tener el ritmo de batalla de mando y control en todo el grupo de ataque del portaaviones”, dijo el oficial al mando del Ford, el capitán Paul Lanzilotta, a los periodistas en una llamada. “Vamos a perfeccionar todo eso con nuestro equipo”.

Lanzilotta añadió que la tripulación estudiará las áreas en las que “quizá podamos llevar nuestra tecnología mucho más lejos y mejorar” que algunos sistemas heredados.

Dwyer dijo que el despliegue “es una oportunidad para que la Armada se reúna con otros miembros de la alianza de la OTAN para ejercitarse y entrenarse en el Atlántico y sus litorales, al tiempo que se prueban tecnologías avanzadas en la primera clase nueva de portaaviones estadounidense en más de 40 años”.

Un EA-18G Growler, asignado al Air Test and Evaluation Squadron (VX) 23, se prepara para aterrizar a bordo de la cubierta de vuelo del USS Gerald R. Ford (CVN 78).

Primer despliegue inaugural de un supercarguero de la Armada estadounidense en décadas

El USS Gerald R. Ford es el primer buque de una clase que incluirá al menos otros tres buques que se encuentran en diversas fases de trabajo, equipamiento y construcción.

La última vez que un supercarguero de la Armada estadounidense de primera clase desplegó por primera vez fue cuando el USS Nimitz, encargado en 1975, desplegó al año siguiente.

Y al igual que el Nimitz representó una mejora con respecto a los portaaviones convencionales de la clase Kitty Hawk y la clase Enterprise, la primera clase de portaaviones que utilizó energía nuclear, el primero de su clase, el USS Gerald R. Ford, cuenta con 23 nuevas tecnologías diseñadas para darle una ventaja sobre sus predecesores.

Se espera que sistemas de a bordo como el Sistema Electromagnético de Lanzamiento de Aeronaves (EMALS) y el Equipo de Arresto Avanzado, por ejemplo, faciliten una mejor generación de salidas y un mejor lanzamiento y recuperación de aeronaves. Dwyer dijo esta semana que la tripulación del Ford ya ha realizado más de 10.000 lanzamientos con catapulta y aterrizajes en portaaviones.

No ha sido un camino de rosas para el Ford, que ha visto costosos problemas de integración tecnológica con los elevadores de armas, mal funcionamiento de la catapulta y otros problemas a lo largo de los años.

En 2019, un año después de que se esperaba que el portaaviones se desplegara por primera vez, la representante Elaine Luria, demócrata de Virginia y veterana de la Armada, criticó duramente al servicio marítimo y al constructor naval Huntington Ingalls Industries por su mal manejo del proyecto y argumentó que el Ford era esencialmente una “barcaza de atraque de potencia nuclear de 13 mil millones de dólares.”

El año pasado, el jefe de Operaciones Navales, Almirante Michael Gilday, reconoció que la Armada sobrecargó el portaaviones con demasiadas tecnologías nuevas, lo que, según él, “aumentó el riesgo” de que este portaaviones se entregara con retraso y por encima del presupuesto.

Sin embargo, el portaaviones ya está listo para ser desplegado. “Todo va por buen camino”, declaró el año pasado a USNI News el contralmirante Gregory Huffman, que estará al mando del Ford Carrier Strike Group en su despliegue inaugural.

Sus declaraciones se produjeron tras la finalización con éxito de las pruebas de choque explosivo el verano pasado, cuando la Marina detonó múltiples bombas de 40.000 libras cerca del Ford para probar su capacidad de soportar el choque de un combate real, y se produjeron mientras la Marina realizaba las reparaciones necesarias.

“Sacar a la clase Ford con sus capacidades básicamente va a aumentar el número de portaaviones y grupos de ataque de portaaviones que tenemos disponibles para satisfacer las demandas”, dijo el almirante.

“Cuando se combina con el aumento proyectado de lo que el Ford debe ser capaz de hacer”, dijo, “eso va a proporcionar a los comandantes de combate y otras personas con más opciones y más cosas a su alcance que pueden utilizar”.

Ryan Pickrell

3 thoughts on “El último portaaviones de la Armada estadounidense, el USS Ford, está listo para zarpar por primera vez

  • el 1 octubre, 2022 a las 18:14
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    Es curioso el gasto tan grande de un portaaviones , con el precio de uno de estos practicamente arreglaria o finiquitaria muchas de las necesidades del ejercito español en su conjunto

    Ejemplo:La armada y sus buques – con la tercera parte del presupuesto osea 4400M de €

    1 F110
    2 S80+
    3 BAM (colector de inteligencia y 2-hidro – oceanografico)

    Y aun sobraria 1000M para renovar los demas buques ya disponibles con mejoras de equipos ,armamento o la adquision de aviones de Patrulla o helicopteros

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    • el 2 octubre, 2022 a las 06:44
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      Imagina la capacidad y potencia de un portaaviónes para que valga el gasto.

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  • el 3 octubre, 2022 a las 14:31
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    Tener un ejercito potente es una garantia de tener y conservar intereses economicos en el mundo y actuar de manera autonoma no estar pendiente de lo que diga la onu, la otan o quien sea

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