El único portaaviones de Francia se dirige a casa debido a posibles contagios de Covid-19 a bordo.

En cuanto a la Marina de Estados Unidos, cuatro de sus cinco portaaviones con base en la costa oeste han confirmado casos de Covid- 19 entre sus tripulantes.

El único portaaviones de Francia, el Charles de Gaulle, se dirige a casa en medio de la preocupación de que unos 40 marineros a bordo puedan haber contraído el coronavirus COVID-19. Esto ocurre un día después de que se conociera la noticia de que al menos dos miembros de la tripulación del primer portaaviones USS Nimitz de la Armada de Estados Unidos habían dado positivo por el virus. Todo esto sigue a una cadena de eventos que rodean un brote importante de la enfermedad a bordo del USS Theodore Roosevelt de clase Nimitz que comenzó el mes pasado y llegó ayer a su fin con la renuncia del Secretario de la Marina en funciones.

El Ministerio de las Fuerzas Armadas de Francia anunció por primera vez que el Charles de Gaulle regresaba a su puerto de origen en la Base Naval de Toulon en la parte sur del país a lo largo del Mar Mediterráneo el 8 de abril de 2020. El portaaviones, que tiene una tripulación  total de alrededor de 2.000 personas, partió por primera vez en su último despliegue en el Atlántico, que la Armada francesa había denominado Mission Foch, en enero. El barco originalmente estaba programado para regresar a casa el 23 de abril.

“A bordo del portaaviones Charles de Gaulle actualmente desplegado en el Atlántico como parte de la Misión Foch, unos cuarenta marineros están hoy bajo estrecha observación médica”, dijo el Ministerio francés de las Fuerzas Armadas en un comunicado oficial. “Están mostrando síntomas consistentes con una posible infección por COVID-19. Estos primeros síntomas han aparecido recientemente”.

El ejército francés ha enviado un equipo de detección con equipo especializado al portaaviones, que ahora navega por el Mediterráneo, para comenzar a evaluar a los miembros de la tripulación. La declaración oficial también dice que las personas que muestran síntomas del virus han sido aisladas, pero no detalla la naturaleza exacta de su confinamiento. Han recibido máscaras y el personal médico está comprobando su estado dos veces al día.

El Charles de Gaulle tiene unas instalaciones médicas sólidas con una sala de aislamiento y una enfermería con una docena de camas. Un equipo médico de 20 personas, que incluye médicos, cirujanos y enfermeras, atiende estas instalaciones a bordo del barco. Afortunadamente, hasta ahora, los marineros que pueden haber contraído COVID-19 exhiben síntomas leves. 

Otros marineros del portaaviones están limpiando las áreas comunes dos veces al día y se han reducido el tamaño y la frecuencia de las reuniones oficiales. También se han establecido límites en el número de marineros que se reúnen en ciertos espacios a la vez. Como señaló War Zone el mes pasado, los buques de guerra, donde cientos o incluso miles de personal trabajan y viven en lugares muy cercanos, presentan un potencial caldo de cultivo especialmente preocupante para el COVID-19, que ha demostrado ser fácilmente transmisible, en general.

No está claro dónde la tripulación de Charles de Gaulle  pudo haber estado expuesta al virus por primera vez. Sin embargo, el 25 de marzo, el Ministerio de Defensa belga reveló que al menos un marinero en su fragata clase Karel Doorman, Leopold I, había dado positivo por COVID-19. El Leopold I, que ahora está de vuelta en su puerto base de Zeebrugge, había navegado durante un tiempo como parte del grupo de ataque del portaaviones Charles de Gaulle y su tripulación se había reunido con sus homólogos franceses. También es posible que el marinero belga contrajera el virus de un miembro de la tripulación del portaaviones francés.

Fragata belga clase Leopoldo I

Joseph Trevithick

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