El USS Billings LCS 15 completa las pruebas de aceptación.

El buque de combate litoral USS Billings ha completado esta semana las pruebas de aceptación en el lago Michigan.

Las pruebas han sido el último paso antes de la entrega, el bautizo y el posible despliegue. Es la octava unidad de la variante de la Clase Freedom de los LCS, y se espera que sea entregada a la Marina en 2019.

Los LCS o buques de combate litoral, son los primeros buques de guerra de nueva generación de la Armada de Estados Unidos; es más pequeño que las fragatas lanzamisiles de la Armada, y ha sido comparado por su tamaño a las corbetas.

“El LCS 15 es el tercer barco en el que hemos realizado pruebas de mar este año, y estamos orgullosos que la Marina muy pronto tendrá otro barco capaz, letal y asequible para la flota”, dijo Joe DePietro, vicepresidente de Lockheed Martin, a través de un comunicado de prensa.

Las maniobras incluyen pruebas en el mar y pruebas de los sistemas de combate del buque, incluyendo el manejo de todos los sistemas de la cubierta de vuelo del buque y su capacidad para manejar embarcaciones pequeñas.

Los LCS están diseñados para operar en aguas costeras poco profundas, junto con las operaciones marítimas regulares. Está diseñado para ser modular, permitiendo múltiples armas y paquetes de sensores dependiendo de la misión del barco.

El armamento estándar de la nave es un cañón MK 110 de 57mm. El LCS también puede equiparse con misiles tierra-aire de fuselaje rodante RIM-110 y una variedad de otras municiones. Puede transportar hasta dos helicópteros y aviones teledirigidos de despegue vertical como el MQ-8 Fire Scout.

Los Litoral Combat Ship (LCS) tienen dos modelos muy similares en características, la clase Freedom de Lockheed Martin y la clase Independence de Austal USA, está prevista la construcción de 13 barcos de cada clase, algunos de ellos ya entregados y otros en fase de construcción.

Aunque la clase ha sido criticada por problemas de diseño y por la falta de potencia de fuego significativa, la construcción continúa con una nueva clase de Fragatas de Misiles Guiados que llevan sistemas de lanzamiento vertical para misiles y otras armas pesadas.

Lockheed Martin News

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