El USS Boxer llega a las aguas de Oriente Medio mientras la tensión con Irán sigue aumentando.

Miles de marineros e infantes de marina han navegado hasta las aguas de la 5ª Flota como un grupo de asalto anfibio liderado por el buque USS Boxer de la clase Wasp desplegado en la región, donde las tensiones están aumentando entre Estados Unidos e Irán.

El Boxer, que transporta la 11ª Unidad Expedicionaria de Marines y un escuadrón de helicópteros de combate, está acompañado por el transporte anfibio, USS John P. Murtha, y el buque de desembarco, USS Harpers Ferry, ha informado la Marina en un comunicado.

El grupo reemplaza a otro liderado por el USS Kearsarge. El grupo del Kearsarge ha estado en aguas de la 5ª Flota desde abril.

Aunque la 5ª Flota se ha negado hacer comentarios sobre lo que el Boxer hará en relación con Irán, el comandante del escuadrón aéreo del Boxer, el capitán Brad Arthur, dijo que el grupo estaba “preparado para responder a cualquier crisis en todo el alcance de operaciones militares”.

“Nuestro entrenamiento y preparación para entrar en el área de operaciones de la 5ª Flota ha sido diseñado para asegurarnos de que podamos estar listos donde importa, cuando sea necesario”, dijo el Coronel Fridrik Fridriksson, comandante de la unidad de  Marines del grupo.

El grupo Boxer salió de San Diego el 1 de mayo y ha operado en los océanos Pacífico e Índico, según el comunicado de la Marina. El área de responsabilidad de la 5ª Flota incluye gran parte del Oriente Medio.

Las ya tensas relaciones entre Irán y Estados Unidos empeoraron la semana pasada cuando un avión teledirigido de vigilancia estadounidense fue derribado por la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán. Los iraníes dijeron que el avión no tripulado RQ-4 Global Hawk había entrado en su espacio aéreo, pero Estados Unidos ha insistido en que el ataque ocurrió cuando el avión volaba sobre aguas internacionales.

Estados Unidos ha estado a punto de lanzar un ataque de represalia, pero se retiró minutos antes. El presidente Donald Trump dijo el viernes en una entrevista televisiva que canceló los ataques después de que se le informara que 150 personas podrían morir.

El secretario de Estado Mike Pompeo llegó a Arabia Saudita el domingo para mantener conversaciones con la realeza saudita sobre una coalición mundial contra Irán, dijo el lunes The Associated Press. Pompeo también tenía programado visitar los Emiratos Árabes Unidos.

“Hablaremos con ellos sobre cómo asegurarnos de que todos estamos estratégicamente alineados, y cómo podemos construir una coalición global, una coalición no solo con los estados del Golfo, sino también en Asia y en Europa, que comprenda este desafío”, y esté preparada para luchar contra el mayor patrocinador estatal de terror del mundo”, dijo Pompeo sobre Irán a los periodistas en Washington antes de su partida, según AP.

Mientras tanto, el comandante de la Armada iraní, el Contralmirante Hossein Khanzadi, ha asegurado que las fuerzas iraníes no dudarían en derribar a más aviones teledirigidos de vigilancia estadounidenses.

Una “respuesta aplastante siempre puede repetirse, y el enemigo lo sabe”, dijo Khanzadi, según la agencia de noticias iraní Tasnim.

Stars and Stripes

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