El USS Gerald R. Ford se prepara para su primer despliegue en 2022.

La Marina de Estados Unidos tiene previsto desplegar el USS Gerald R. Ford (CVN-78) por primera vez en 2022, cuatro años más tarde de la fecha original de despliegue prevista de 2018.

Tras sufrir una serie de retrasos y solucionar problemas de fiabilidad con múltiples tecnologías nuevas, el buque principal de la nueva clase de portaaviones Ford, valorado en 13.000 millones de dólares, se encuentra actualmente en medio de la última fase de mantenimiento antes de su despliegue inaugural y pronto estará disponible para las tareas de la Marina.

El compromiso de la clase Ford es aumentar la tasa de generación de salidas en un 30 por ciento aproximadamente, en parte por tener ascensores que mueven la artillería hacia arriba y abajo de los raíles con motores magnéticos, a diferencia de los ascensores de cable de la clase Nimitz. Por su parte, el Sistema Electromagnético de Lanzamiento de Aviones (EMALS) puede lanzar aviones más rápidamente que el sistema de catapulta de vapor de la clase Nimitz y requiere menos personal. El Advanced Arresting Gear, que atrapa las aeronaves de ala fija cuando aterrizan en el portaaviones, sustituye al engranaje de detención hidráulico Mark 7, que requiere mucho mantenimiento. Ambos sistemas dependen del software, lo que ha estado provocando fallos en el EMALS a bordo del Ford el verano pasado que detuvo las operaciones de vuelo durante varios días.

Aunque la fuerza de portaaviones de la Armada se ha visto sometida a repetidas tensiones en las últimas dos décadas, se espera que la incorporación del Ford a la flota ayude al servicio con su problema de oferta y demanda de portaaviones.

El Ford se ha enfrentado a su cuota de problemas, incluidos los problemas con los elevadores de armas avanzados, que llevan la artillería a la cubierta de vuelo y son una parte crucial para aumentar la tasa de generación de salidas en la clase. La Marina está en camino de tener los 11 elevadores completos para cuando termine la actual fase de mantenimiento.

La Armada finalizó las pruebas de choque del portaaviones en verano sin que se produjeran inundaciones o incendios importantes, según informó anteriormente USNI News. Durante las pruebas de choque, la Marina detonó 40.000 libras de munición en el agua, cerca del casco, para probar tanto el buque como sus sistemas.

Para ayudar a preparar el despliegue inaugural, la Armada ha llevado al comandante del portaaviones y a su personal a bordo del buque durante el periodo de pruebas y ensayos de 18 meses posterior a la entrega, que finalizó en primavera justo antes de las pruebas de choque del buque. El traslado del comandante del CSG al portaaviones no ha sido una medida típica y ha permitido a la tripulación del buque adelantarse a funciones que iban desde las comunicaciones y los ejercicios operativos hasta la determinación del lugar donde dormiría el personal del grupo de ataque.

El portaaviones aún no tiene un ala aérea completa operando a bordo, pero lo hará pronto cuando termine el periodo de mantenimiento y se prepare para el despliegue.

Un T-45 Goshawk, asignado al Escuadrón de Evaluación y Pruebas Aéreas (VX) 23, transita en la cubierta de vuelo del USS Gerald R. Ford (CVN-78). Ford está realizando actualmente pruebas de compatibilidad de aeronaves para probar aún más sus sistemas electromagnéticos de lanzamiento de aeronaves (EMALS) y el equipo de detención avanzado (AAG).

Con una vida útil prevista de 50 años, el Ford y el resto de los buques de su clase formarán parte de la flota mientras la Armada sigue buscando nuevas plataformas no tripuladas y traza el camino a seguir para utilizar e integrar la tecnología. Los funcionarios del servicio han descrito la flexibilidad del Ford, como la modularidad en varios espacios a bordo, como un activo que ayudará al portaaviones a evolucionar con las nuevas tecnologías y misiones.

Mallory Shelbourne

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