El USS Maryland de la Marina de EE.UU. realiza un intercambio completo de tripulación en el mar.

La semana pasada, el submarino de misiles balísticos USS Maryland de la Marina de Estados Unidos clase Ohio (SSBN) realizó un intercambio completo de tripulación en el mar para prevenir a los marineros de una posible exposición al COVID-19. El traslado de la tripulación en el mar es bastante inusual. El traslado de toda la tripulación de un submarino es aún más excepcional.

La regla principal de los submarinos de misiles balísticos es permanecer indetectables para mantener la credibilidad de su misión de disuasión nuclear. Al salir a la superficie y permanecer inactivo durante un período relativamente largo (el tiempo necesario para intercambiar las tripulaciones), el submarino aumenta el riesgo de detección. Sin embargo, el riesgo de ver que el virus se propaga entre la tripulación mientras está patrullando representa una amenaza mayor para la seguridad. Después de todo, el traslado de la tripulación probablemente tuvo lugar no lejos de la Base Naval Submarina Kings Bay en Georgia, y bajo la vigilancia de las patrullas de la Armada y la Guardia Costera de Estados Unidos.

El colaborador habitual y experto en submarinos de Naval News, H I Sutton, dijo sobre este excepcional acontecimiento que:

La única ventaja es que el traslado de la transferencia de la tripulación puede ser manejado mejor desde la perspectiva del COVID-19. Las desventajas son muchas. El traslado de personas y provisiones en el mar es relativamente difícil y peligroso. La Marina de los Estados Unidos es más que capaz de hacerlo, por supuesto. La Marina practica el reabastecimiento y el rearme en el mar, por lo que tienen cierta práctica. 

“Presumiblemente, la nueva tripulación fue puesta en cuarentena previamente. La cuarentena previa generalmente dificulta las patrullas para la tripulación y sus familias. El aislamiento social de una patrulla ya es un desafío para reclutar y retener tripulaciones de submarinos, antes de agregar un par de semanas de aislamiento antes de la patrulla”.

El USS Maryland (SSBN-738) es el 13º de los 18 submarinos de misiles balísticos clase Ohio, y ha estado en servicio desde 1992.

Acerca de los SSBN clase Ohio

Un misil Trident II (D5LE) desarmado se lanza desde el submarino de misiles balísticos de la clase Ohio, USS Maine (SSBN 741), el 12 de febrero de 2020.

Según la Marina los submarinos de misiles balísticos, a menudo denominados “boomers”, sirven como plataforma de lanzamiento indetectable para misiles balísticos lanzados desde submarinos (SLBM). Están diseñados específicamente para el sigilo y el lanzamiento preciso de ojivas nucleares.

Cada uno de los 18 SSBN de clase Ohio llevaba originalmente hasta 24 SLBM con múltiples ojivas nucleares dirigidas de forma independiente. Sin embargo, según las disposiciones del Nuevo Tratado de Reducción de Armas Estratégicas, cada submarino ha tenido cuatro de sus tubos de misiles desactivados permanentemente y ahora transporta un máximo de 20 misiles. El arma estratégica del SSBN es el misil balístico Trident II D5.

Los SSBN están diseñados específicamente para patrullas de disuasión prolongadas. Para disminuir la cantidad de tiempo requerida para el reabastecimiento y el mantenimiento, los submarinos de la clase Ohio tienen tres escotillas logísticas de gran diámetro que permiten a los marineros transferir rápidamente paletas de suministro, módulos de reemplazo de equipos y componentes de maquinaria, aumentando así su disponibilidad operativa.

El diseño de la clase Ohio permite que los submarinos operen durante 15 años o más entre las revisiones principales. En promedio, los submarinos pasan 77 días en el mar seguidos de 35 días en el puerto para su mantenimiento. En 2014, el USS Pennsylvania llevó a cabo una patrulla récord de 140 días. Cada SSBN tiene dos tripulaciones, Azul y Oro, que se alternan en la dotación de los submarinos. Esto maximiza la disponibilidad estratégica del SSBN, reduce la cantidad de submarinos necesarios para cumplir con los requisitos estratégicos y permite un entrenamiento adecuado de la tripulación, la preparación y la moral.

Características generales, clase Ohio

Constructor: General Dynamics Electric Boat Division
Propulsión: Un reactor nuclear, un eje
Longitud (eslora): 170,69 metros
Ancho (manga): 12,8 metros
Desplazamiento: 16.764 toneladas en superficie; 18.750 toneladas sumergido.
Velocidad: 23 millas por hora (36.8+ kph)
Tripulación: 15 oficiales, 140 marinos
Armamento: Hasta 20 SLBM Trident II D-5, torpedos Mk48; 4 tubos de torpedo

Martin Manaranche

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