El vehículo de Escuadra de Infantería se somete a un test en el Campo de Pruebas de Yuma en Arizona.

Un nuevo vehículo que el Ejército de Estados Unidos está adquiriendo para proporcionar a los soldados de infantería movilidad en el campo de batalla se está probando en el duro terreno desértico de Yuma Proving Ground, en el suroeste de Arizona.

Basado en gran medida en una camioneta Chevrolet de tamaño medio, el Vehículo de Escuadrón de Infantería está destinado a transportar a los nueve soldados de un escuadrón de infantería y su equipo, según informó el Yuma Sun.

Las pruebas comenzaron a principios de febrero con el objetivo de terminar en abril, dijo Isaac Rodríguez, jefe de equipo de la división de automóviles de combate del campo de pruebas.

“Antes de que el soldado toque el vehículo, queremos asegurarnos de que es seguro para ellos”, dijo Rodríguez al Yuma Sun.

Además de hacer funcionar uno de los nueve prototipos a lo largo de 8.047 kilómetros de terreno desértico en el campo de pruebas, “también haremos algunas pruebas de movilidad en pendiente y del sistema de refrigeración”, dijo.

El vehículo se construirá en virtud de un contrato de 214,3 millones de dólares adjudicado a una filial, GM Defense LLC, en junio. La empresa dijo en diciembre que estaba renovando unas instalaciones en Concord, Carolina del Norte, para apoyar la producción del vehículo.

Se espera que la instalación comience a entregar vehículos de producción en abril.

El Ejército tiene previsto suministrar los vehículos a los equipos de combate de las brigadas de infantería que ahora no disponen de vehículos para transportar a sus soldados de a pie de primera línea.

El hecho de que los soldados viajen en un vehículo con su equipo en lugar de cargarlo a través de muchos kilómetros de terreno a campo traviesa hasta su destino significa que estarán mucho menos fatigados y serán más capaces de llevar a cabo sus misiones, dijo Steven Herrick, jefe de producto del Ejército para vehículos de movilidad terrestre dentro de la Oficina Ejecutiva del Programa de Apoyo al Combate y Apoyo al Servicio de Combate.

“Siempre se ha dicho que es una bota mejor”, dijo Herrick. “Es un modo de transporte que cambia efectivamente el juego en la forma en que los soldados se despliegan y llegan a sus objetivos”.

El vehículo no blindado será lo suficientemente ligero como para ser cargado con una eslinga bajo un helicóptero UH-60 Black Hawk y lo suficientemente pequeño como para caber dentro de un helicóptero CH-47 Chinook.

Un avión de carga también podría entregar el vehículo con un lanzamiento aéreo a baja altitud.

Una evaluación del Pentágono afirma que el vehículo proporcionará a los soldados de infantería una valiosa movilidad fuera de la carretera y “para ser menos predecibles en sus movimientos”, pero es estrecho y carece de un espacio de almacenamiento conveniente para los nueve soldados de un escuadrón y su equipo. La evaluación de la oficina de pruebas y evaluación del Departamento de Defensa fue informada por primera vez por el sitio web de noticias militares Task & Purpose.

El vehículo se basa en el chasis del camión mediano Chevrolet Colorado ZR2 de 2020, y Herrick dijo que el 90 por ciento de sus piezas son componentes comerciales listos para usar.

El contrato inicial es para la producción de 649 vehículos a finales del año fiscal 2024, pero el Ejército planea un total de 2.065.

El Equipo de Combate de la 1ª Brigada de Infantería de la 82ª División Aerotransportada de Fort Bragg (Carolina del Norte), especializado en operaciones de asalto con paracaídas, tiene previsto recibir los primeros 59 vehículos a finales de este año.

Finalmente, 11 equipos de combate de brigada de infantería serán equipados con 59 vehículos cada uno en virtud del primer contrato.

The Associated Press

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