El veterano A-10 Warthog tendrá nuevas alas gracias al acuerdo presupuestario del año fiscal 2018.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos puede continuar instalando nuevas alas en el famoso A-10 Warthog gracias a 103 millones de dólares en el proyecto de ley de gastos generales que reiniciará la línea de producción.

El Congreso aprobó el jueves una medida de gasto de 1,3 billones de dólares para el año fiscal 2018, que fue firmada por el presidente Donald Trump el viernes por la tarde. Ahora que el proyecto de ley es ley, la Fuerza Aérea  obtendrá el dinero que necesita para hacer frente a una nueva línea de producción para alas A-10 y comprar los primeros cuatro juegos de alas.

La Fuerza Aérea ha replegado hasta ahora 173 A-10 (incluyendo un avión que se ha estrellado desde entonces), por problemas de agrietamiento en sus alas, pero los otros 109 Warthogs siguen volando con sus alas originales.

Aunque la Fuerza Aérea tiene la intención de volar el A-10 hasta 2030, podría verse obligada a comenzar a inmovilizar aviones tan pronto como el dinero del año fiscal se acabe y no se puedan comprar nuevos conjuntos de alas, dijo el jefe general Ellen Pawlikowski, jefe del Comando de Materiales de la Fuerza Aérea.

La USAF tuvo que esperar a que se aprobase el presupuesto del año fiscal 18 para poder reiniciar el programa de reemplazo de alas, aunque ya ha dado algunos pasos para acelerar el proceso.

En febrero, presentó un proyecto de solicitud de propuestas que estipulaba que la Fuerza Aérea podría comprar hasta 112 conjuntos de alas, suficiente para equipar el resto del inventario del A-10 Warthog.

“Para evitar que más aviones se queden en tierra, esta adquisición se está agilizando al máximo posible”, señaló la solicitud, y se incentivará a los contratistas para que entreguen los primeros cuatro conjuntos de alas iniciales  antes de tiempo, de acuerdo con el borrador de la RFP.

Hasta ahora, la Fuerza Aérea no se ha comprometido a poner nuevas alas en los 109 A-10 que necesitan ser reemplazados. El jefe del Comando de Combate Aéreo, general Mike Holmes, dijo en enero que no estaba seguro de cuántos Warthog  se cubrirían en el esfuerzo de recuperación y agregó que “dependerá de una decisión del Departamento de Defensa y de nuestro trabajo con el Congreso”.

En los últimos años, la Fuerza Aérea ha dado poco apoyo al A-10, presionando para que el famoso avión de apoyo en tierra se retirase desde el año fiscal 15 en adelante . En el año fiscal 18, la Fuerza Aérea decidió retener la aeronave pero mantuvo la adquisición de nuevas alas fuera de su presupuesto, incluyéndolo en la lista de deseos sin fondos que se le entrega al Congreso cada año.

Entonces se solicitaron 79 millones de dólares en su propuesta de presupuesto para el año fiscal 19 , una señal de que el servicio estaba listo para dedicar parte de sus fondos a retener la flota A-10. Esa suma originalmente tenía la intención de reiniciar la línea de producción de alas, en el caso de que el Congreso optara por no incluir dinero en su proyecto de ley de gastos para las necesidades no financiadas de la Fuerza Aérea.

Ahora se puede gastar directamente en compras de alas, dijo la secretaria de la Fuerza Aérea, Heather Wilson, al Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes el martes.

“Creemos que eso nos dará entre ocho y 12 conjuntos más en el año fiscal 2019”, dijo.

La pregunta sigue siendo qué compañía fabricante de defensa dará un paso adelante para producir las nuevas alas.

Boeing tiene previsto entregar una docena de conjuntos de alas este año para concluir un contrato con el Pentágono de 173 unidades. Sin embargo, la compañía ha tenido dificultades recientes para producir y entregar a tiempo los juegos de alas debido a un retraso en la obtención de una pieza de su proveedor.

La Fuerza Aérea planea buscar otros proveedores para la producción de alas de seguimiento, en parte porque los dirigentes consideraron que su acuerdo con Boeing se había vuelto demasiado costoso.

Valerie Insinna

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