El viejo bombardero B-1B Lancer simplemente no morirá.

La Fuerza Aérea está haciendo todo lo posible para que el Lancer siga volando hasta que llegue su reemplazo.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos cree que su flota de bombarderos B-1 todavía podrá llegar a su fecha de retiro prorrogada, pero no sin gestionar cuidadosamente los viejos aviones.

El bombardero B-1, que la Fuerza Aérea voló por primera vez en la década de 1980, hace tiempo que debería haber sido reemplazado. Pero eso no ocurrirá hasta que el bombardero B-21 Raider, el avión más moderno que jamás hayamos visto esté listo más adelante.

Mientras tanto, la Fuerza Aérea continúa reduciendo el número de bombarderos B-1 y realizando pruebas para determinar cuánto tiempo más pueden volar los grandes aviones.

La revista de la Fuerza Aérea explica que el servicio está tomando varias medidas para asegurar que los B-1B se mantengan en condiciones de vuelo, como la reducción del número de bombarderos de 62 a 45 y la eliminación de los 17 fuselajes más deteriorados. Boeing produjo el último bombardero B-1B para la Fuerza Aérea en 1988, y la flota ha sufrido recientemente una escasez de piezas de repuesto. Es probable que los aviones retirados sean canibalizados para obtener piezas de repuesto para mantener los restantes aviones volando.

El B-1B fue diseñado originalmente para volar de 8.000 a 10.000 horas, aunque el promedio de horas de la flota de bombarderos es de 12.000.

La Fuerza Aérea está realizando pruebas de fatiga estructural en un “armazón” retirado para tener idea de cuánto tiempo más pueden volar los aviones con seguridad.

La flota de B-1B ha sufrido graves problemas de preparación relacionados con la edad en los últimos años. En 2019, menos de 10 de los 62 bombarderos estaban listos para una misión de combate. Ese mismo año, la Fuerza Aérea también restringió el avión para que volara a mayores altitudes, a fin de liberar a los fuselajes de la tensión del vuelo a baja altitud. Además, la Fuerza Aérea está considerando añadir armas hipersónicas a la variedad de armas que ya lleva el B-1B.

La Fuerza Aérea diseñó y desplegó originalmente el B-1B como un bombardero penetrante de baja altitud, capaz de evadir las defensas aéreas soviéticas y de atacar objetivos con armas nucleares. Desde que la flota B-1 perdió la misión nuclear en los años 90, se ha utilizado como plataforma de ataque y apoyo aéreo cercano sobre Irak y Afganistán.

El B-21 Raider, programado para volar en los primeros meses de 2021, reemplazará a los bombarderos B-1B y B-2.

Kyle Mizokami

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