El Warthog A-10 da un paso importante para la obtención de nuevas alas.

La Fuerza Aérea de los EE.UU. ha publicado una solicitud oficial de propuestas a las compañías de defensa para reemplazar 112 conjuntos de alas en su flota Fairchild Republic A-10 en misiones de apoyo

La propuesta, publicada el 25 de mayo, pide 112 conjuntos de alas y 15 kits adicionales durante un período de cinco años como parte del A-10 Thunderbolt Advanced-Wing Continuation Kit o “ATTACK” del servicio.

De acuerdo con la solicitud de propuesta, el contrato incluye un período de cinco años que comienza a partir de la adjudicación del contrato, seguido de dos períodos de pedidos opcionales de un año.

La Fuerza Aérea está pidiendo a las compañías de defensa que respondan antes del 23 de agosto, dice la solicitud. No se han determinado los costes totales estimados.

La adjudicación del contrato se espera para el año fiscal 2019, según los documentos.

La general Ellen Pawlikowski, comandante del Comando de Materiales de la Fuerza Aérea, dijo recientemente a los periodistas que ella sabía de al menos dos compañías interesadas en el proyecto antes de la publicación del borrador de la RFP. La USAF lanzó en febrero un borrador de RFP para ayudar a las empresas de defensa a presentar ideas sobre la mejor manera de desarrollar nuevas alas para la porción restante de la flota A-10.

“Entiendo que existe la posibilidad de un cierto aumento en las próximas ediciones de los presupuestos, así que creo que hay interés en ello” , dijo durante un desayuno en Washington, DC, el 15 de mayo.

La Fuerza Aérea dijo en enero que estaba buscando una nueva compañía para reconstruir las alas en el A-10 después de finalizar un acuerdo con Boeing que tenían desde 2006. La compañía aeronáutica completó las actualizaciones en seis de los nueve escuadrones, pero tomo la decisión de no seguir trabajando en el programa, según informó la USAF.

De los 281 aviones A-10 actualmente en el inventario, 173 ya han sido equipados o están en proceso de ser equipados con nuevas alas (aunque uno de los aviones recientemente modificado se destruyó en un accidente), según la portavoz de la Fuerza Aérea Ann Stefanek.

Eso deja 108 aviones que quedan en el inventario para recibir las actualizaciones,  dijeron a Military.com en ese momento.

El presupuesto fiscal 2018 aprobado por el presidente Donald Trump en marzo incluye 103 millones de dólares para el servicio de reabastecimiento de alas para una parte de su flota. El presupuesto para el año fiscal 2019, que actualmente se encuentra en curso de aprobación en el Congreso, solicita  79 millones de dólares adicionales para el proceso.

Los oficiales de la Fuerza Aérea han dicho que el servicio puede comprometerse a mantener las alas de seis de sus nueve escuadrones de combate A-10 hasta alrededor de 2030.

Se desconoce cuántos de ellos realmente se reestructurarán.

Durante una audiencia del subcomité táctico de Servicios Armados de la Cámara de Representantes el mes pasado, el Teniente General Jerry D. Harris, subjefe de personal del servicio para planes estratégicos y requisitos, dijo que como plataforma, el A-10, muy querido entre las tropas de tierra, permanecerán hasta alrededor de 2030. Pero el número de A-10 que seguirán volando como resultado de las nuevas alas probablemente se reducirá.

“No estamos seguros de que estemos volando todos los aviones que actualmente poseemos hasta 2025”, dijo Harris en respuesta a la representante Martha McSally, una republicana de Arizona y ex piloto del A-10 de la Fuerza Aérea.

“No vamos a hacer un compromiso adicional [sobre los conjuntos de alas adicionales] hasta que sepamos hacia dónde vamos con el A-10 y el F-35”, dijo, refiriéndose a la prueba y evaluación operativa inicial (Prueba de IOT y E) entre los dos aviones.

Se espera que en un futuro próximo se produzca un “vuelo” entre ambos, como parte de las pruebas de IOT & E.

Oriana Pawlik

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