Emiratos Árabes Unidos autorizado a comprar 4.569 vehículos blindados MRAP por solo 556 millones de dólares.

El Departamento de Estado de Estados Unidos ha dado su visto bueno para vender 4.569 vehículos protegidos contra emboscadas resistentes a las minas (MRAP) que el Ejército no utiliza, a los Emiratos Árabes Unidos (EAU) por “solo” 556 millones.

En septiembre de 2014, la Agencia de Cooperación en Seguridad de la Defensa [DSCA], la agencia responsable de las exportaciones de equipos militares estadounidenses, recomendó al Congreso que aceptara una posible venta a los Emiratos Árabes Unidos de 4.569 vehículos blindados del tipo MRAP, especialmente diseñados para contrarrestar la amenaza de los artefactos improvisados explosivos ​​[IED], como parte de un programa urgente para satisfacer las necesidades del Ejército y el Cuerpo de Marines de Estados Unidos. La factura se estimó entonces en 2.500 millones de dólares.

Según la Oficina del Programa Conjunto del Pentágono, los vehículos MRAP, con blindaje en forma de V en la parte baja del vehículo, permite desviar la explosión hacia los lados calculando que habrían salvado 30.000 vidas en Afganistán y 10.000 en Irak. Se construyeron un total de 27.000 vehículos por un coste estimado de 50.000 millones de dólares.

Sin embargo, en enero de 2014, dada la gran disparidad de modelos (se pusieron en servicio al menos 25 versiones diferentes) y la dificultad de mantenerlos, el Ejército anunció que solo mantendría en su inventario un tercio de los MRAP producidos, mientras que el resto se revendería. Esto despertó el interés de los Emiratos Árabes Unidos.

Desde entonces, estos 4.569 MRAP se han añadido a los 3.000 vehículos Nimr utilizados por las pequeñas fuerzas terrestres de los EAU. Se calcula que EAU tiene unos 60.000 efectivos.

De hecho, en febrero de 2019, una investigación publicada por el Washington Post reveló que varios de estos vehículos MRAP habían sido vendidos a milicias armadas, con diversas alianzas, en Yemen. Y algunos incluso habían caído en manos de los rebeldes hutíes respaldados por Irán.

En ese momento, el Pentágono dijo que tomaba “las acusaciones de mal uso del equipo de defensa de origen estadounidense muy en serio” y aseguró que iniciaría “investigaciones una vez que se recibieran pruebas creíbles”.

Sin embargo, a pesar de este caso, la DSCA recomendó una vez más al Congreso que aceptara una solicitud de los Emiratos Árabes Unidos para adquirir un nuevo lote de 4.569 vehículos MRAP, en un aviso publicado el 7 de mayo bajo el título de “Artículos de defensa en exceso”. Y por una factura de “solo” 556 millones de dólares [cinco veces más barato que en septiembre de 2014.

La venta propuesta respaldará la política exterior de Estados Unidos y los objetivos de seguridad nacional al ayudar a mejorar la seguridad de un importante socio regional”. Los Emiratos Árabes Unidos han sido y siguen siendo un socio esencial para la estabilidad política y el progreso económico en Oriente Medio. Esta venta es coherente con las iniciativas de EE. UU. para proporcionar a los principales aliados de la región sistemas modernos que mejoren la interoperabilidad con las fuerzas estadounidenses y aumenten la seguridad “, afirma la DSCA en su opinión.

En cuanto al uso previsto por los Emiratos de los 4.569 MRAP, la agencia estadounidense dice que se “utilizarán para mejorar la protección” de las fuerzas de los Emiratos, “llevar a cabo operaciones de asistencia humanitaria” y “protegerán infraestructuras críticas”.

Como recordatorio, el último informe del grupo de expertos de las Naciones Unidas para Libia afirma que los vehículos MRAP fueron entregados al Ejército Nacional Libio [ANL] del mariscal Khalifa Haftar, a pesar del embargo de armas. 

Laurent Lagneau

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