Emiratos Árabes Unidos planea comprar tres aviones cisterna KC-46 de Boeing.

La renuencia alemana a suministrar equipo militar a los países árabes implicados en la guerra de Yemen, ha motivado que los Emiratos Árabes Unidos se hayan decantado por adquirir tres aviones cisterna “Pegasus” KC-46A producidos por Boeing en lugar de continuar con su proveedor europeo Airbus. Esto al menos es lo que ha dicho Jeff Shockey, vicepresidente de ventas internacionales de Boeing, durante el foro Shangri-La Dialogue, que se acaba de celebrar en Singapur.

Este anuncio es una sorpresa ya que la Fuerza Aérea de los Emiratos ya cuenta con tres aviones cisterna A330 MRTT, entregados por Airbus. Además, el KC-46A de Boeing, que está destinado a sustituir al KC-135 que lleva en servicio más de 50 años en el sector de la aviación estadounidense, no se ha librado de problemas y retrasos.

El desarrollo del KC-46A no ha estado exento de dificultades, acumulando problemas técnicos (cableado eléctrico a revisar, sistema de distribución defectuoso, etc.) y costes adicionales, que han sido totalmente cubiertos por Boeing, de acuerdo con sus obligaciones contractuales. Incluso la entrega de la primera aeronave [con dos años de retraso] fue complicada, ya que la aeronave recibida por la Fuerza Aérea presentaba “defectos”.

Al mismo tiempo, el A330 MRTT fue elegido por varias fuerzas aéreas, que ya lo han utilizado en operaciones. Expertos militares habrían pensado con razón, que los Emiratos Árabes Unidos recurrirían a Airbus para pedir tres aviones más en lugar de dirigirse a Boeing. Sobre todo porque la gestión de dos tipos diferentes de aeronaves para reabastecimiento de combustible en vuelo, no es lo más aconsejable en términos de mantenimiento de la condiciones operativas [MCO], de formación y gestión de tripulaciones.

Sin embargo, este cambio en las intenciones de Abu Dhabi coincidió con el anuncio de maniobras aéreas de los aviones emiratíes F-16 y Mirage 2000, con los aviones F-35A de la Fuerza Aérea estadounidense. Su objetivo era “mejorar la interoperabilidad” entre las dos fuerzas aéreas.

Además, la posibilidad de una venta de al menos 24 F-35A a los Emiratos Árabes Unidos ha resurgido en los últimos días, después de haber sido mencionada por primera vez en noviembre de 2017.

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