En una guerra por Taiwán, Estados Unidos puede enviar cientos de aviones cisterna, China sólo tres.

Si China invade Taiwán, debe ganar rápidamente, o arriesgarse a perder.

Si la invasión se prolonga más de unos pocos días, las fuerzas de Estados Unidos podrían intervenir. Y si eso ocurre, el ejército chino podría encontrarse en una gran desventaja.

Por una simple razón. La Fuerza Aérea y la Armada de EE.UU. pueden desplegar cientos de cazas desde diversas bases de la zona del Indo-Pacífico mediante el apoyo de los aviones cisternas mientras la marina china no puede.

Los petroleros de reabastecimiento aéreo ayudan a ampliar el alcance de los cazas estadounidenses y las catapultas de los portaaviones permiten que los cazas puedan despegar con cargas completas de armas y combustible.

Por el contrario, la falta de petroleros y catapultas en los barcos significa que los propios aviones de guerra de China pueden volar menos tiempo limitados por el combustible y luchar sólo hasta cierto punto con un número limitado de armas.

Pekín está haciendo esfuerzos para remediar estas deficiencias. Pero los esfuerzos son poco sistemáticos.

 Una invasión china de Taiwán probablemente tendría como objetivo las playas accesibles en la llanura suroeste del país isleño.

El primer gran obstáculo para los chinos es la guarnición de Taiwán en la isla de Penghu, a medio camino entre China y Taiwán en el estrecho de Taiwán. Si una flota china rodea Penghu, las tropas taiwanesas podrían lanzar misiles en el flanco de la flota.

Si Pekín se compromete a tomar Penghu antes de atacar la isla principal de Taiwán, la lucha por Penghu podría retrasar la invasión general lo suficiente como para que la Fuerza Aérea de EE.UU. refuerce y haga girar su ala aérea en Kadena, en la prefectura más meridional de Japón, Okinawa. Mientras tanto, dos o tres portaaviones de la Marina de los EE.UU., navegando desde Japón y San Diego, podrían entrar en los mares de China.

Los refuerzos americanos podrían alterar el ritmo de la batalla. Las fuerzas chinas podrían encontrarse a la defensiva. Y los cazas chinos – volando desde bases terrestres a lo largo de la costa de China, así como desde los dos portaaviones de salto de esquí de la Armada del Ejército de Liberación Popular – sufrirían limitaciones de alcance y resistencia en comparación con sus rivales americanos.

Un F/A-18E Super Hornet unido al Gunslingers of Strike Fighter Squadron 105 se prepara para aterrizar en la cubierta de vuelo del portaaviones USS ‘Dwight D. Eisenhower’ el 15 de julio de 2020

El siguiente mapa ilustra el problema. Los F-15 de la Fuerza Aérea de Estados Unidos que vuelan desde Kadena, en particular, podrían llegar hasta el norte de Pekín y hasta el sur de Vietnam con importantes cargas de armas gracias a los cientos de aviones cisterna KC-135 de la Fuerza Aérea. Los F-22 y F-35 de la Fuerza Aérea podrían patrullar el Mar de la China Oriental y las franjas del Mar del Sur de China y el Mar Amarillo.

Los cazas chinos, por el contrario, lucharían por volar más al este de Luzón, la isla más septentrional de las Filipinas. Los puestos de avanzada de la islas rn poder de Pekín podrían ayudar a extender el alcance de los pocos aviones que esos puestos de avanzada podrían apoyar, pero la principal fuerza de cazas, volando desde tierra, no tendría esencialmente ningún apoyo aéreo de reabastecimiento. La Fuerza Aérea del Ejército de Liberación Popular posee sólo tres aviones cisterna Il-78.

Tres petroleros. Para una fuerza aérea con más de mil cazas. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos, por el contrario, tiene 1.900 cazas y 500 petroleros.

Los petroleros de EE.UU. le dan opciones. El despliegue de petroleros justo detrás de la línea de batalla permitiría a los cazas volar un poco más lejos de lo normal y permanecer más tiempo en el aire y en la lucha. Una cadena de petroleros podría proyectar una pequeña fuerza de cazas potencialmente a 2.000 millas.

China no tiene las mismas opciones. Sus cazas en tierra están encerrados en patrones de despliegue bastante predecibles, operando a no más de mil millas de la costa china.

La disparidad es aún mayor en el mar. Los superportaviones de la Marina de Estados Unidos con sus catapultas de vapor pueden lanzar cazas F/A-18 con cargas completas de armas y combustible, permitiendo a los cazas patrullar hasta 600 millas. Un impulso de los petroleros de recuperación de las propias alas aéreas del portaaviones o los KC-135 de la Fuerza Aérea podrían añadir cientos de millas a ese alcance.

Los dos portaaviones de la marina china no tienen catapultas. Sus cazas J-15 se lanzan por medio de una rampa elevada. Ese método de lanzamiento de baja energía limita el peso que pueden llevar los J-15. Algunos cálculos estiman que el radio de combate de un J-15 ligeramente armado es de sólo 375 millas. Y casi no hay aviones cisterna de la Fuerza Aérea China que ayuden.

El resultado es que el poder aéreo americano en el Pacífico Occidental puede variar y desplegarse de manera más impredecible que el poder aéreo chino.

Hay cosas que Pekín puede hacer para mitigar su desventaja aérea. Puede bombardear Kadena con misiles balísticos. Puede apuntar a los portaaviones de los americanos.

Pero esas contramedidas consumen recursos e invitan a contramedidas. Lanzar misiles balísticos al USS Theodore Roosevelt y el grupo de batalla del USS Theodore Roosevelt es probable que arroje unos cuantos misiles de crucero de vuelta hacia China.

China parece darse cuenta de que sufre una profunda desventaja de movilidad durante una campaña ofensiva. No es por nada que la flota china está instalando catapultas en su tercer portaaviones, actualmente en construcción en Shanghai.

Asimismo, hay rumores de que la fuerza aérea china podría desarrollar una versión de avión cisterna de su nuevo avión de transporte aéreo Y-20.

Pero Pekín está jugando a ponerse al día y tal vez perder. Para cuando el PLAN tenga un portaaviones equipado con catapultas, la Armada de EE.UU. tendrá aviones no tripulados a bordo de sus propios portaaviones.

En ausencia de un cambio político o tecnológico profundo y repentino, los líderes chinos todavía se enfrentan a un infeliz dilema mientras continúan exigiendo la “reunificación” de China y Taiwán. Si fuerzan la cuestión, deben hacerlo muy rápido.

David Axe

13 thoughts on “En una guerra por Taiwán, Estados Unidos puede enviar cientos de aviones cisterna, China sólo tres.

  • el 18 julio, 2020 a las 18:33
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    Si pero China pelea en su casa ahora los gringos tienen que movilizarse desde mucho mas lejos aunque estén bien metidos en Japón mas la logistica que ello supone.

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    • el 19 julio, 2020 a las 12:50
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      Estas en nada muchacho, ni sentido común tienes, lo que te sobra y brota por los poros es el sentimiento antiyankee nada mas.

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    • el 19 julio, 2020 a las 23:33
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      Tu te has leido el articulo?, obviamente no.

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    • el 20 julio, 2020 a las 00:11
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      Pensé exactamente lo mismo. No necesita cisternas China, está pegada por lo cual tiene bases de aprovisionamiento de sobra!!! No entiendo qué quiso decir el comentario.

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      • el 20 julio, 2020 a las 07:15
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        China esta rodeada de albercas, y van a caer como moscas si intentan atacar, asi de simple

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    • el 20 julio, 2020 a las 16:39
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      Aun si pelea en su casa, el sufrimiento y la humillacion de la derrota, no lo van olvidar en decadas.Saludos

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  • el 18 julio, 2020 a las 22:04
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    Lo que hace distinta y con creces a la USAF, es la infraestructura que está detrás de cada avión que posee y es un lujo que los demás países, no se pueden dar.

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  • el 19 julio, 2020 a las 06:03
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    La fuerza aérea China dura operativa 5 días frente a USA antes de colapsar, una vez perdidas tus alas, en un conflicto moderno tienes perdida la guerra, es solo cuestión de tiempo.

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  • el 19 julio, 2020 a las 16:25
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    Luis: debes tener en cuenta que se tratara de un rapido intercambio de golpes que seran mortales. China estara cerquita de su casa cuando ataque a Taiwan pero el articulo dice que USA tiene mas poder de fuego en este instante en la zona. A partir de ese intercambio con armas convencionales, se puede continuar con armas atomicas y no creo que ninguno dé ese paso.

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  • el 19 julio, 2020 a las 22:44
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    Es curioso este artículo sobre todo teniendo en cuenta que los últimos juegos de guerra que suele hacer el pentágono en su superordenador les dice que tendrían unas pérdidas enormes e inasumibles en los primeros días. No está claro quein ganaría pero a mí me da que mejor no saberlo. PAZ HERMANOS Y QUE HAYA CONCORDIA.

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    • el 20 julio, 2020 a las 07:18
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      No se de donde sacas esos cuentos, pero segun la logica y con las armas que tienen cada uno, y la esperiencia en combate de los americanos, tecnologia y un largo etc, Los chinos no se atreveran ni siquiera hundir un pesquero de Taiwan.

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  • el 20 julio, 2020 a las 07:30
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    China sabe que no puede ganar esa guerra ni aunque Formosa se encontrara a 100 metros. lo demas es especulacion. conociendo a los chinos si tuvieran la certeza y creyeran que tuvieran cierta ventaja ya lo hubieran hecho.

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  • el 20 julio, 2020 a las 17:32
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    Yo no sé si lo sabéis pero Taiwán siempre fue de China. Es una isla china. Otra cosa es que ahora les traten como país independiente. Pero recordad que también se le suele denominar “China nacionalista”.

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