Entra en servicio el Shandong el primer portaaviones hecho en China.

El primer portaaviones construido en China fue oficialmente entregado por el presidente Xi Jinping ayer martes.

El nuevo buque de guerra se llamará Shandong y su entrada en servicio oficial significa un hecho importante en los esfuerzos del país por construir su potencia naval.

Esta iniciativa ha sido vista con cautela por sus vecinos y los Estados Unidos a la luz de las tensiones en áreas estratégicamente sensibles como el Estrecho de Taiwán y el Mar de China meridional.

La cadena estatal de televisión CCTV informó que la ceremonia en Sanya, un puerto en la provincia sureña de Hainan, contó con la presencia de funcionarios del Comando del Teatro del Sur, que supervisa el Mar de China Meridional.

Xi inspeccionó a una guardia de honor durante la ceremonia y se reunió con personal de servicio a bordo del buque de guerra. 

El buque, anteriormente conocido como el Tipo 001A, pasó por el estrecho de Taiwán para realizar “ensayos científicos y entrenamiento de rutina” y se dirigió al Mar del Sur de China el mes pasado.

Se esperaba que el buque entrara oficialmente en abril, pero su fase de prueba duró más tiempo de lo que algunos observadores militares habían previsto, lo que sugiere que había sufrido problemas técnicos. El portaaviones partió para su primera prueba en el mar en mayo de 2018.

En comparación, el primer portaaviones de China, el Liaoning, un buque soviético de clase Kuznetsov reacondicionado, fue sometido a 13 meses de pruebas antes de su puesta en servicio.

El barco es una versión modificada del diseño de la clase Kuznetsov que cuenta con sistemas mejorados de radar y de puente y una cubierta de salto de esquí para los despegues.

El buque podrá transportar 36 aviones de combate J-15 en comparación con la capacidad de 24 de Liaoning.

El experto naval Li Jie, dijo que en total el buque podría transportar 40 aviones, incluyendo helicópteros Z-9 y aviones de alerta temprana KJ-600.

Xi Jinping en la ceremonia de entrega del Shandong.

El buque fue construido por la industria naval de Dalian en la provincia de Liaoning. La compañía comenzó a trabajar en el buque en noviembre de 2013, y dejó la quilla de su casco en un dique seco en marzo de 2015.

Li dijo que el compromiso fue un “gran regalo” para conmemorar el vigésimo aniversario del regreso de Macao al gobierno chino. 

“Pekín eligió a Sanya para la puesta en servicio porque los lideres  militares querían resaltar la importancia geoestratégica de la segunda base de portaaviones de China”, añadió Li.

Sanya proporciona fácil acceso al Mar del Sur de China y es el mayor complejo naval de su tipo en Asia.

Su muelle de 700 metros (2.300 pies) es capaz de dar servicio a múltiples buques simultáneamente, y el complejo también alberga la base de submarinos nucleares Yulin.

La primera base de portaaviones de China es Qingdao, en la costa este, que es el puerto de base del Liaoning, y Li señaló que las dos bases podían ofrecer servicios complementarios a la Marina del EPL.

Se esperaba que el Shandong esté estacionado en Sanya.

“El Mar del Sur de China ofrece un amplio margen para que los portaaviones chinos demuestren sus capacidades. También es el área donde el EPL necesita prepararse para las luchas militares”.

El despliegue del nuevo portaaviones en Sanya también tenía la intención de disuadir a las fuerzas de independentistas de Taiwán, dijo una fuente militar.

“Es por eso que el buque había estado navegando a través del estrecho de Taiwán en su camino a Sanya el mes pasado”, dijo la fuente.

El creciente poder militar de China ha causado un creciente malestar en Estados Unidos y los países que reivindican parte del rico mar de China Meridional.

El lunes, el ministro de Defensa japonés, Taro Kono, acusó a China de realizar intentos unilaterales y coercitivos para alterar el status quo en los mares del este y sur de China, donde China tiene disputas territoriales con sus vecinos.

Kono dijo que Japón “también estaba preocupado por la rápida mejora de China de su poder militar sin transparencia, incluidas sus capacidades nucleares y de misiles”.

Minnie Chan

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