Eslovaquia elige aviones de combate estadounidenses para sustituir a los de fabricación rusa.

Eslovaquia ha cerrado un acuerdo por valor de 1.900 millones de dólares para comprar 14 aviones de combate F-16V fabricados en Estados Unidos que sustituirán a los anticuados MiG-29 Fulcrum de fabricación rusa, informó ayer miércoles su Ministerio de Defensa.

Eslovaquia seleccionó los nuevos F-16V fabricados por Lockheed Martin en lugar de los aviones suecos Gripen producidos por Saab, calificándolos de más modernos y más avanzados, según un análisis publicado antes de la decisión.

“Escogimos la mejor solución porque son máquinas modernas, que desde el punto de vista del precio, la calidad y la capacidad que podemos permitirnos, no tienen competencia”, dijo el ministro de Defensa, Peter Gajdos, en un comunicado.

Eslovaquia, como miembro de la OTAN tiene previsto gastar unos 6.500 millones de euros (7.589 millones de dólares) en 2030 para modernizar sus fuerzas armadas, y quiere reducir su dependencia de los equipamientos rusos, pero tiene un contrato de mantenimiento con Rusia para sus 12 MiG-29 hasta el otoño de 2019.

En virtud de este contrato, cuyo valor oscila entre 20 y 50 millones de euros al año, decenas de técnicos trabajan en una base aérea militar eslovaca. Es posible que este acuerdo haya que prorrogarlo ya que la entrega de los primeros F-16 puede tardar hasta 36 meses desde la firma del contrato.

Eslovaquia también puede pedirle a uno de sus países vecinos, que también son sus aliados de la OTAN, que ayuden a proteger su espacio aéreo, sugirió el primer ministro Peter Pellegrini.

“Eslovaquia pagará 1.589 millones de euros por 14 aviones de combate, entrenamiento de pilotos, municiones y apoyo logístico por dos años”, dijo Pellegrini a los periodistas.

El contrato con Lockheed Martin se firmará a finales de este año, confirmó el ministro de Finanzas, Peter Kazimir.

Eslovaquia había mantenido conversaciones con el fabricante de Gripen, Saab, durante años, antes de que Gajdos estancara las conversaciones e invitara a otros licitadores.

MiG-29 Fulcrum de Eslovaquia.

Esto provocó las críticas de los socios de la coalición de gobierno de que los retrasos en el cierre del acuerdo  prolongarían la dependencia de Eslovaquia de Rusia.

Entre los vecinos de Europa Central, Hungría y la República Checa operan los suecos JAS 39 Gripens. Polonia vuela con una gran flota de 48 F-16C block 52+ al tiempo que mantiene alrededor de 30 MiG 29A. El gasto de defensa de Eslovaquia se elevará este año el producto interior bruto de1.2 por ciento al 1.6 por ciento en 2020 y 2.0 por ciento para 2024.

Los miembros de la OTAN han acordado gastar el 2% de su producto interior bruto en defensa para 2024 y el presidente estadounidense Donald Trump, que se encontraba en Bruselas para una cumbre de la OTAN ayer miércoles, ha criticado abiertamente a los miembros que no cumplen con ese compromiso.

Tatiana Jancarikova

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