El Ejército del Aire retira del servicio el Alfa 01 su P-3A Orión más antiguo.

Fue uno de los aviones más emblemáticos del Ejército del Aire: el Lockheed P-3A Orión de patrulla marítima. Conocido por su indicativo de llamada de radio Alfa 01, el cuatrimotor turbohélice completó su último vuelo el martes 14 de noviembre de 2017 después de 44 años de servicio. En las próximas semanas será entregado al Museo del Aire en Madrid.

Fue en 1973 cuando entró en servicio con el Ejército del Aire como parte del equipamiento de las fuerzas europeas de la OTAN por la industria aeronáutica estadounidense. Inmediatamente puedo reemplazar a dos modelos de aviones que hasta entonces cubrían escasamente el cometido de patrulla marítima: el americano anfibio Grumman HU-16B y especialmente el hidroavión alemán Dornier Do 24T.

Hoy bastante obsoletos, a pesar de la modernización de tres de ellos al estándar P-3AM con el sistema FITS, los Orión españoles están llamados a abandonar el servicio operativo desde su base andaluza de Morón de la Frontera (Sevilla) en el transcurso de los próximos años. Pronto serán reemplazados por los CN-235 , a la espera de una orden de compra de los C-295MPA Persuader.

El Ejército del Aire operó 5 P-3A más arrendados a la US Navy, que fueron devueltos una vez que se adquirieron los 5 P-3B a la Fuerza Aérea Noruega (modernizados a la versión P-3M). Actualmente solo están en servicio 3 aparatos en su variante P-3M.

El CASA C-295 Persuader es un avión de patrulla marítima propulsado por dos turbohélices, desarrollado por EADS CASA basándose en el avión de transporte táctico CASA C-295, que a su vez es un desarrollo del CASA CN-235, del que también existe una versión denominada Persuader para patrulla marítima. ​Ha sido adquirido por la Fuerza Aérea Portuguesa (5 unidades), la Armada de Chile (3) y la Real Fuerza Aérea de Omán (4). El  C-295 está equipado con el Sistema FITS para patrulla marítima.

Mientras tanto, el P-3 Orión Alfa 1 pronto se unirá a las colecciones del Museo del Aire, donde sin duda será uno de los aviones militares más grandes que se expondrá compartiendo espacio con otro gran avión pionero en el reabastecimiento en vuelo de los cazas españoles: el Boeing KC- 97G .

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