¿Está Rusia armando sus helicópteros con misiles de crucero de largo alcance?

Rusia asegura que está mejorando sus helicópteros de ataque más avanzados. ¿Pero esto realmente incluye armar el Ka-52 con misiles de crucero?

La Fuerza Aérea Rusa recientemente ha llevado a cabo el primer vuelo de prueba del Ka-52M, una actualización del Alligator Ka-52 de dos asientos y 9 toneladas de peso (-código de la OTAN: Hokum).

“El nuevo helicóptero Ka-52M tiene un sistema optoelectrónico mejorado con un mayor alcance de detección y reconocimiento de objetivos, una nueva unidad digital, que aumentará la precisión de puntería al disparar el cañón”, ha dicho la agencia de noticias TASS. “El helicóptero mejorado también ha recibido un nuevo sistema de radar con una antena activa en fase y un misil guiado de largo alcance”.

“El helicóptero puede funcionar a cualquier temperatura, incluso en condiciones árticas”, explica TASS. “Su chasis está equipado con ruedas de mayor capacidad de carga y resistencia al desgaste, equipo de iluminación basado en LEDs, y un nuevo interior de la cabina”.

Curiosamente, un artículo anterior de Tass describía al Ka-52M como armado con un “misil de crucero”, designado en la forma críptica habitual de Rusia como “Artículo 305”, con un alcance de 100 kilómetros (62 millas). Técnicamente, un misil de crucero se define como un misil que vuela continuamente a través de la atmósfera, en comparación con un misil balístico que asciende al espacio antes de volver a la atmósfera.

Pero el término “misil de crucero” evoca la imagen de un arma, a menudo capaz de transportar una ojiva nuclear, con un alcance de cientos o miles de kilómetros. El misil de crucero Tomahawk de Estados Unidos tiene un alcance de unos 1.250 km, por ejemplo, mientras que el presidente ruso Vladimir Putin aseguró que el misil de crucero hipersónico antibuque 3M22 Zircon de Rusia tenía un alcance de 1.000 kilómetros, aunque los analistas occidentales creen que el alcance real es considerablemente menor.

Sin embargo, el Zircón tiene al menos 30 pies de largo, lo que lo haría a juicio de los expertos un misil demasiado largo para un helicóptero de ataque que tiene 50 pies de largo. Si el Ítem 305 tiene realmente un alcance de 62 millas, eso es mucho más lejos que los misiles anti-tanque U.S. Hellfire (con un alcance de 7 millas) que típicamente llevan los helicópteros de ataque. Hay dudas sobre la veracidad real de este alcance facilitado por la agencia rusa de noticias acostumbrada a exagerar los logros de las armas rusas.

Los helicópteros KA-52 del ejército ruso vuelan durante un espectáculo aéreo que marca el 75 aniversario de la sexta fuerza aérea ejército con base en la región noroeste de Rusia en San Petersburgo.

El Mi-28NM en sí es una mejora del Mi-28 (código de la OTAN: Havoc). El Mi-28 original, el sucesor del Mi-24 Hind de la Guerra Fría y el homólogo del Apache, es un diseño de principios de los 80. El Mi-28N debutó en la década de 1990, con el modelo NM en su última versión. El Mi-28NM de 9 toneladas tiene una velocidad máxima de 300 kilómetros por hora, un alcance de 450 kilómetros, y puede transportar 2.300 kilogramos de artillería, según Izvestia. El armamento incluye un cañón de 30 milímetros, misiles antitanque Ataka 9M120 y vainas de cohetes.

Izvestia se jactó el año pasado de que el Ka-52 estaría equipado con un radar montado en el mástil que puede elevarse por encima del rotor para la detección de largo alcance. Sin embargo EE.UU. lo ha estado haciendo desde finales de los años 90 con el AH-64D Apache Longbow acoplado en la parte superior de su mástil (el eje vertical al que está fijado el rotor).

Lo que también es notable es que Rusia se está alejando de los diseños de helicópteros de ataque de la Guerra Fría como el famoso Mi-24 Hind, famoso por su solidez pero no por su maniobrabilidad. El Ka-52 y el Mi-28 tienen las líneas más delgadas similares a los helicópteros de ataque occidentales como el Apache AH-64 de EE.UU.

Michael Peck

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