Estados Unidos acusa a Pekín de aprovecharse de la epidemia de Covid-19 para ganar presencia en el Mar de China.

En julio de 2016, la Corte Permanente de Arbitraje [CPA] de La Haya dictaminó que las reclamaciones territoriales de Pekín en el Mar del Sur de China no tenían “fundamento jurídico” e incluso dictaminó que ciertas acciones chinas en esa región eran “ilegales”. Por supuesto, el gobierno chino se apresuró a desafiar este punto de vista.

Rico en recursos naturales [hidrocarburos, pesca, etc.], el Mar del Sur de China es estratégico por ser el cruce de las principales rutas comerciales marítimas. Bloquearlo, por ejemplo, reduciría el suministro de petróleo a Japón. Desde hace varios años, Pekín, que reclama casi todo el mar, ha estado enfrentándose a sus vecinos que tienen reivindicaciones territoriales con un hecho consumado, militarizando los archipiélagos [Spratleys y Paracel, en particular] y desplegando capacidades de prohibición y denegación de acceso a la zona.

Estados Unidos, pero también Australia, Francia y el Reino Unido, están desafiando los objetivos chinos en esta región. Esto implica misiones llamadas “FONOP” [operaciones de libertad de navegación] llevadas a cabo regularmente por sus fuerzas navales. Consisten en enviar un barco a menos de 12 millas de los arrecifes militarizados por China [que, según la CPA de La Haya, no pueden ser asimilados a islas y, por lo tanto, generan una zona económica exclusiva como se estipula en el artículo 3 de la Convención del Mar].

Cada vez que un barco militar cruza el Mar del Sur de China o el Estrecho de Taiwán [la isla en la que Pekín continúa haciendo valer sus reclamaciones], las autoridades chinas protestan enérgicamente y hablan de “provocación”. 

La semana pasada, fue un barco pesquero vietnamita el que fue víctima de la intransigencia china. El 2 de abril, en las aguas que rodean el archipiélago de Paracels, reclamado por Vietnam, este barco fue hundido después de, según Pekín, haber chocado con un barco de la guardia costera china que había venido a interceptarlo. Hanoi, por su parte, aseguró que sus pescadores estaban dentro de sus derechos, mientras criticaba firmemente la conducta de China en este asunto.

El capitán de la Armada, Carl Schuster, ex director de operaciones en el Centro Conjunto de Inteligencia del Comando de Estados Unidos para el Pacífico, dijo a CNN que el incidente podría ser un mensaje para Vietnam debido a “su acercamiento con Estados Unidos”, en un momento en que, debido a la epidemia de Covid-19, la Marina de los Estados Unidos está teniendo dificultades” para responder a las acciones chinas”.

De hecho, el portaaviones USS Theodore Roosevelt, que acababa de hacer una parada en Da Nang [un acontecimiento poco frecuente desde la Guerra de Vietnam], está fuera de carrera, ya que la multiplicación de casos de Covid-19 a bordo lo ha obligado a permanecer amarrado en la isla de Guam por un período indefinido. En cuanto al USS Ronald Reagan, actualmente en Japón, nadie sabe cuándo podrá volver al mar [sobre este tema, la Marina de Estados Unidos mantiene su vaguedad].

Según las últimas cifras disponibles, hay más de 1.500 casos de Covid-19 dentro de las fuerzas de EE.UU., a pesar de las medidas adoptadas por el Pentágono para evitar la propagación del virus. Se ha reducido el entrenamiento y se han suspendido las formaciones, así como los movimientos de tropas.

El Subsecretario de Defensa para Asuntos Públicos, Jonathan Hoffman, dijo hace unos días que el Pentágono estaba “llevando a cabo evaluaciones diarias de riesgo con el fin de volver” a la plena capacidad operativa más rápidamente.

En cualquier caso, al mismo tiempo, el Ejército Popular de Liberación [EPL] sigue mostrando sus músculos, ya sea cerca de Taiwán o a través de ejercicios aeronavales. En su web, Hoffman explica que “el brote del Covid-19 ha reducido significativamente la capacidad de despliegue de los buques de guerra de la Armada de Estados Unidos en la región de Asia y el Pacífico” añadiendo que esperaba que las fuerzas de EE.UU. aumentaran el número de vuelos de aviones de inteligencia para mantener su presencia en la región.

Es complicado saber si la Armada china está afectada por el brote de Covid-19. Sin embargo, como opera cerca de sus bases, le resulta más fácil reemplazar a los marineros que se encuentren enfermos, dijo el capitán de la Armada Schuster. “Los barcos [chinos] salen, realizan un ejercicio de cinco a diez días y regresan a un puerto militar, donde las medidas de seguridad impiden que se informe públicamente sobre posibles infecciones”, dijo a CNN.

Mientras tanto, la diplomacia estadounidense ha respondido al caso del barco pesquero vietnamita hundido por la Guardia Costera china con una advertencia a Pekín.

“Estamos muy preocupados por los informes de que la República Popular China ha hundido un barco pesquero vietnamita cerca de las Islas Paracel en el Mar del Sur de China”. Este incidente es el último de una larga serie de acciones de China para reclamar derechos marítimos indebidos y dañar a sus vecinos del sudeste asiático en el Mar del Sur de China”, dijo la portavoz del Departamento de Estado, Morgan Ortagus en una declaración del 6 de abril.

Así pues, continuó, Washington pidió a Pekín que “siguiera centrándose en apoyar los esfuerzos internacionales para combatir la pandemia” y que “dejara de aprovecharse del hecho de que otros estados están ocupados en otros lugares o son vulnerables para expandir sus reclamos territoriales ilegales en el Mar de China Meridional”.

Laurent Lagneau

Deja una respuesta

You have to agree to the comment policy.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

This site is protected by wp-copyrightpro.com