Estados Unidos aprueba la venta de 24 helicópteros MH-60Rs Seahawk a la India.

El Departamento de Estado de EE.UU. ha autorizado la venta de 24 helicópteros de guerra antisubmarina (ASW) Lockheed Martin MH-60R Seahawk a la India.

El acuerdo tiene un valor de 2.600 millones de dólares y sigue a una solicitud de Nueva Delhi para la adquisición de una plataforma naval, dice la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa (DSCA).

En agosto de 2017, el Consejo de Adquisiciones de Defensa de la India (DAC) asignó 6.700 millones de dólares  para nuevos equipos militares, incluidos los 24 MH-60Rs de acuerdo con las necesidades de contar con un helicóptero MRH (helicóptero multifunción). El Seahawk es la variante naval del popular helicóptero UH-60 Black Hawk.

El acuerdo de los MH-60R se llevará a cabo según el proceso de Ventas Militares Extranjeras (FMS) del gobierno estadounidense.  El paquete DSCA incluye los 24 helicópteros, 30 radares multimodo APS-153, 60 motores T700-GE-401C, 24 sistemas de baja frecuencia en el aire (ALFS), 62 sonoboyas; 10 misiles AGM-114 Hellfire; 38 Cohetes del Sistema de Armas Avanzadas de Precisión (APKWS); 70 dispositivos de visión nocturna AN/AVS-9 así como otras armas y servicios que son consistentes con la capacidad de guerra ASW y anti-superficie (ASuW) de alta calidad.

“La venta propuesta proporcionará a la India la capacidad de realizar misiones de guerra antisuperficie y antisubmarina, junto con la capacidad de realizar misiones secundarias, incluidas la reposición vertical,  la búsqueda y el rescate, y el relevo de comunicaciones”, se lee en el anuncio de la DSCA.

“La India utilizará la capacidad mejorada como un elemento disuasivo para las amenazas regionales y para fortalecer su defensa nacional. La India no tendrá dificultad en absorber estos helicópteros en sus fuerzas armadas “.

Además del requisito de MRH que debe cumplir el MH-60R, Nueva Delhi tiene además un pedido adicional pendiente de 111 helicópteros bajo su necesidad de contar con un helicóptero de utilidad naval (NUH), en una solicitud de propuesta prevista para el tercer trimestre de 2019.

El NUH reemplazará los obsoletos helicópteros Hindustan Aeronautics Chetak de la Armada India por un helicóptero de clase 5 toneladas. Entre los posibles candidatos se encuentran los helicópteros Airbus Helicopters AS565, Bell 429, Sikorsky S-76 y Kamov Ka-226.

Greg Waldron

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