Estados Unidos aprueba la venta de 16 helicópteros Boeing H-47 Chinook al Reino Unido por valor de 3.500 millones de dólares.

El Departamento de Estado ha aprobado una posible venta por valor de 3.500 millones de dólares de 16 helicópteros Chinook H-47 al Reino Unido, informó la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa (DSCA).

El gobierno del Reino Unido había solicitado 16 helicópteros H-47 Chinook de Alcance Extendido para proporcionar una capacidad de ala giratoria de carga pesada capaz de ejecutar misiones en ambientes extremos a través de una amplia gama de operaciones militares, dijo la Agencia de Cooperación en un comunicado el viernes 20 de octubre.

La venta propuesta incluye 36 motores T-55-GA-714A instalados y de repuesto, 48 unidades GPS, 20 sistemas comunes de alerta de misiles y equipo adicional, repuestos y apoyo.

El Reino Unido también solicitó  40 minicañones M-134D-T y 40 ametralladoras M240H.

La solicitud incluye además, equipo y apoyo para la planificación de misiones, gestión de proyectos, apoyo técnico y de mantenimiento, y servicios de apoyo logístico y de ingeniería del gobierno de Estados Unidos y de los contratistas.

Boeing es el contratista principal y la realización de la venta propuesta necesitará de 29 a 32 técnicos del gobierno y 26 contratistas asignados al Reino Unido, añadió la DSCA.

Los Chinooks HC solicitados por el gobierno inglés están basados en el CH-47, una designación que nunca ha sido utilizada por la RAF.

En diciembre de 2015, Boeing entregó el décimocuarto Mk6 Chinook a la Real Fuerza Aérea del Reino Unido, aumentando su flota a 60 aparatos. La flota operativa actual de la RAF incluye los helicópteros Mk6 y Mk4. Los helicópteros de autonomía extendida “fat tank” Mk3 se han actualizado a una configuración de cabina digital diseñada para el Mk5.

Los helicópteros Mk4 se someterán a modificaciones para incorporar el Sistema de Control de Vuelo Automático Digital visto en la variante Mk6. Serán designados como Mk6A y se utilizarán para ampliar la capacidad del Reino Unido hasta el año 2040.

La RAF ha operado el Chinook en todas las grandes operaciones de la OTAN desde 1980, y utiliza el helicóptero para asalto aéreo, transporte de tropas y misiones médicas.

La RAF retirará sus helicópteros medianos Puma en marzo de 2025.

En agosto, el Ministerio de Defensa del Reino Unido anunció que sus tres helicópteros de la RAF en Malí estaban en pleno funcionamiento y apoyaban la misión antiterrorista de la Operación Barkhane de Francia.

La primera ministra Theresa May prometió al presidente francés Emmanuel Macron que el Reino Unido aumentaría su apoyo a la Operación Barkhane de Francia, que ha estado luchando contra grupos yihadistas en la región del Sahel desde 2014.

May dijo en enero que, aunque Gran Bretaña se preparaba para abandonar la UE. “esto no significa que el Reino Unido abandone Europa”, destacando el compromiso de Gran Bretaña de cooperar con Francia en el área de defensa.

The Defense Post

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