Estados Unidos aprueba la venta de 5 helicópteros Bell 407GX armados a Irak

Los nuevos helicópteros compensarán las pérdidas de Irak durante las operaciones contra ISIS.

El Departamento de Estado de Estados Unidos aprobó la venta a Irak de cinco helicópteros armados Bell 407GX de ataque ligero para las Fuerzas de Seguridad Iraquíes, dijo la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa en un comunicado.

Los nuevos helicópteros ayudarán a compensar la pérdida en combate de la ISF (Fuerzas de Seguridad Iraquíes) de siete helicópteros y aumentará su efectividad de combate contra el Estado islámico y otros grupos terroristas en Irak, dijo la agencia de Cooperación (DSCA) en una nota de prensa el jueves 4 de octubre.

Los helicópteros Bell 407GX son una variante mejorada de los helicópteros de uso civil Bell 407. En Iraq se configurarán con ametralladoras M240 de 7,62 mm y lanzacohetes M260 del Sistema Avanzado de Armas de Muerte de Precisión- Advanced Precision Kill Weapon System (APKWS).

La Fuerza Aérea Iraquí ha utilizado cohetes APKWS II guiados por láser contra el ISIS desde diciembre de 2016. El sistema desarrollado por BAE Systems es una conversión de diseño para los cohetes no guiados Hydra 70, convirtiéndolos  en municiones guiadas con precisión y bajo rendimiento para ayudar a evitar daños colaterales.

En la solicitud del gobierno iraquí se incluyen las ametralladoras M3P calibre 50, las ametralladoras GAU-19 calibre 50, los sistemas de gestión de misiones Pathfinder, los sistemas de iluminación compatibles con visión nocturna, los kits de blindaje, las radios de comunicaciones seguras y otros equipos y servicios de apoyo.

El costo estimado del programa es de 82.5 millones de dólares.

La fuerza aérea de Iraq recibió sus primeros helicópteros modelo 407, designados como IA-407, en 2012. Los helicópteros 407GX autorizados serán una variante mejorada, dijo la DSCA (Defense Security Cooperation Agency). Los helicópteros 407GX armados de Bell están designados como 407GT.

En julio de 2017, Bell Helicopter  recibió una notificación de modificación por valor de 22 millones de dólares a un contrato anterior de ventas militares extranjeras de 500 millones de dólares para añadir helicópteros 407GX adicionales a la flota de Irak, junto con piezas de repuesto para reparar aeronaves dañadas y apoyo de contratistas.

The Defense Post

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