Estados Unidos aprueba la venta de helicópteros Apache y misiles a la India.

El gobierno de Donald Trump ha aprobado un acuerdo para vender seis helicópteros AH-64E Apache a la India por 930 millones de dólares, así como misiles Hellfire y Stinger para reforzar la capacidad del país de defender su territorio y disuadir las “amenazas regionales”, dijo el Pentágono. El AH-64 Apache es un helicóptero de combate de múltiples funciones y lo utilizan el Ejército de EE.UU. y varias fuerzas de defensa internacionales. El contrato de defensa también incluye radares de control de tiro, misiles Hellfire Longbow, misiles Stinger Block I-92H, sensores de visión nocturna y sistemas de navegación inercial.

La Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa del Pentágono notificó al Congreso la decisión del departamento de estado de Estados Unidos. Se espera que la venta se realice si ningún legislador se opone a la notificación.

La notificación del Pentágono al Congreso se produce antes del primer diálogo 2 + 2 entre la India y Estados Unidos el próximo mes de julio en Washington DC, con la participación de las ministras de Asuntos Exteriores y de defensa, Sushma Swaraj y Nirmala Sitharaman y sus homólogos estadounidenses Mike Pompeo y James Mattis.

“Este apoyo al AH-64E proporcionará un aumento en la capacidad defensiva de la India para contrarrestar las amenazas blindadas en tierra y modernizar sus fuerzas armadas. India no tendrá dificultades para absorber los helicópteros y el equipo de apoyo en sus fuerzas armadas”, dijo el Pentágono. “La venta propuesta de este equipo y apoyo no alterará el equilibrio militar básico en la región”.

Se espera que se realice un anuncio oficial en breve. Los contratistas principales son los gigantes estadounidenses de armamento, aviación e ingeniería Lockheed Martin, General Electric y Raytheon.

El comercio bilateral de defensa entre la India y Estados Unidos ha aumentado de casi cero a 15.000 millones de dólares desde 2008.

“Se prevé que India gastará miles de millones en modernización militar durante la próxima década, y estamos ansiosos por aprovechar las oportunidades para la industria estadounidense. Estas ventas respaldan nuestra cooperación en materia de seguridad a la vez que generan empleos en casa”, dijo un funcionario del departamento estatal.

Las ventas de Estados Unidos a India en los últimos años han incluido aviones de transporte C-17, obuses remolcados ligeros de 155 mm, misiles Harpoon UGM-84L, soporte para los aviones C-130J Súper Hércules y equipos de apoyo químico, biológico, radiológico y nuclear (QBRN).

Además de estos casos de ventas militares extranjeras valorados en 1.620 millones de dólares, la India ha comprado 2.820 millones de dólares en artículos de defensa desde 2013 a través del proceso de ventas comerciales directas. Estos incluyen aviones, motores de turbinas de gas y electrónica, entre otras categorías de artículos de defensa importantes.

“La cooperación en materia de defensa y seguridad ha experimentando una rápida expansión como parte de nuestra asociación estratégica cada vez más profunda. India es ahora uno de nuestros principales socios de seguridad en la región del Indo-Pacífico “, dijo el funcionario.

En 2016, a la India también se le concedió el estatus de socio principal de defensa de EE.UU., lo que le permite recibir acceso libre de licencia a una amplia gama de tecnologías militares y de doble uso que están reguladas por el Departamento de Comercio. Los dos países también acordaron un Acuerdo Marco de Defensa de diez años, actualizado en junio de 2015 para orientar y ampliar su defensa bilateral y su asociación estratégica hasta 2025.

PTI

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