Estados Unidos aprueba la venta de sumergibles de combate de aguas poco profundas SDV MK 11 al Reino Unido.

El Departamento de Estado de Estados Unidos ha aprobado una posible Venta Militar Extranjera (FMS) de tres Vehículos de Entrega SEAL (SDV) MK 11 de combate de aguas poco profundas (SWCS) al Reino Unido por un coste estimado de 90 millones de dólares.

La Agencia de Cooperación de la Seguridad de Defensa (DSCA) entregó la certificación requerida que notifica al Congreso de esta posible venta el 20 de septiembre de 2018.

En el acuerdo se incluyen piezas de repuesto; equipos de manipulación; equipos de prueba; manuales de operador y documentación técnica; servicios de ingeniería, capacitación y apoyo técnico y logístico del gobierno estadounidense y de los contratistas; así como otros elementos relacionados con logística y el apoyo de programas. 

La declaración de la Agencia de Cooperación dice que esta venta propuesta respaldará la política exterior de EE.UU. al mejorar la seguridad de un aliado de la OTAN que ha sido y sigue siendo un socio importante en asuntos críticos de política exterior y defensa.

La venta propuesta del SDC MK 11 SWCS continuará la asociación marítima, la interoperabilidad y la capacidad de seguridad regional. El Reino Unido tiene un historial comprobado de despliegue con éxito del sistema anterior.

El contratista principal será Teledyne Brown Engineering, Inc. (TBE) de Huntsville, Alabama.

Sumergible de combate en aguas poco profundas (SWCS)

El MK XI es un sumergible tripulado de próxima generación y un tipo de vehículo de entrega de nadadores utilizado para entregar fuerzas especiales y sus equipos para misiones de operaciones especiales.

El SWCS, designado como Mark 11 SDV, reemplazará al actual SEAL Delivery Vehicle (SDV). También lo ha solicitado el Servicio de Embarcaciones Especiales de la Marina Real, que actualmente opera 3 SDV.

El SWCS podrá ser desplegado desde buques de superficie, tierra y desde los refugios de cubierta seca (DDS), un refugio que permite a los nadadores salir del submarino al agua y después entrar al barco. El SWCS es 12 pulgadas (30 cm) más largo y 6 pulgadas (15 cm) más alto que su predecesor, el Mark 8 SDV.

El SWCS también será aproximadamente unas 4.000 libras (1.8 toneladas) más pesado que su predecesor y tendrá sistemas informáticos más avanzados y una mejor navegación, con nuevos sistemas que incluyen un periscopio electroóptico, detectores de sonar y acoplamiento automático.

Las mayores dimensiones del SWCS necesitarán ampliar el DDS en los submarinos para acomodarlo. La Marina planea alargar el DDS en 50 pulgadas (1.3 m) y triplicar su capacidad de peso.

La propulsión proviene de una batería de polímero de litio que alcanza una velocidad máxima de 4 nudos, aproximadamente 5 mph.

Teledyne Brown Engineering se adjudicó el contrato para desarrollar el SWCS en 2011. El contrato de 383 millones de dólares prevé la construcción de 10 sumergibles, el primero de los cuales se espera que entre en servicio en 2018. El Grupo Columbia, que construye y proporciona apoyo para el actual vehículo de entrega modelo Mark 8 SEAL existente, también trabaja en el programa. Desde  mayo de 2018, el prototipo de barco ha sido construido y está siendo sometido a pruebas.

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