Estados Unidos autoriza a Japón la venta de un paquete de misiles para defenderse de las amenazas balísticas.

El Departamento de Estado de EE.UU. ha autorizado una nueva venta de misiles para la defensa contra misiles balísticos a Japón, marcando el tercer y mayor lote de misiles vendidos al aliado de Estados Unidos.

La aprobación de la posible venta es en respuesta a una solicitud presentada por Japón y anunciada por la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa, que incluye un paquete de 56 misiles SM-3 Block IB por un valor estimado de 1.150 millones de dólares.

La solicitud pasará ahora al Congreso, donde los miembros del Senado tienen 30 días para expresar sus opiniones sobre la posible venta, aunque es poco probable que tenga alguna objeción.

La solicitud de Japón también incluye la venta de contenedores de misiles, asistencia técnica, servicios de ingeniería y el apoyo logístico de los contratistas y del gobierno de Estados Unidos, y el apoyo a los programas del software. El contratista principal de los misiles y contenedores será Raytheon y BAE Systems respectivamente.

Lanzamiento de un misil estándar (SM-3) desde el crucero de misiles USS Shiloh en el Océano Pacífico

El SM-3 es un sistema de misiles basado en buques que se utiliza para interceptar misiles balísticos de corto y medio alcance como parte del sistema de defensa de misiles balísticos Aegis. El SM-3 Block IB cuenta con un buscador de infrarrojos de dos colores y un sistema de control de desviación y actitud de aceleración sólida de 10 propulsores en el vehículo de combate que le da una capacidad mejorada en comparación con versiones anteriores del misil.

Japón tiene seis destructores Aegis en servicio capaces de defenderse contra misiles balísticos, y el país está construyendo dos buques más. En septiembre de 2018, uno de estos barcos, el JS Atago, derribó con éxito un objetivo de misil balístico con un SM-3 Block IB durante una prueba en Hawai.

Japón también está adquiriendo el sistema terrestre Aegis Ashore para mejorar la capacidad del país para hacer frente a las cada vez más complicadas amenazas que suponen determinados misiles y permitirá a Tokio crear “defensas multicapa” en territorio nipón.

Raytheon también está desarrollando el SM-3 Block IIA mejorado con Mitsubishi Heavy Industries de Japón. El Bloque IIA agregará un vehículo de destrucción de mayor diámetro que es más maniobrable, y vendrá con otra actualización de sensor / discriminación, que le permitirá defenderse mejor contra misiles balísticos de alcance intermedio.

Mike Yeo

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