Estados Unidos autoriza helicópteros de ataque para Tailandia y defensas aéreas para Qatar

El Departamento de Estado de Estados Unidos ha autorizado un par de posibles ventas de armas, una a Tailandia y otra a Qatar.

Las dos ventas tienen un precio combinado de 486 millones de dólares, según los anuncios publicados en la web de la Agencia de Cooperación de Seguridad de Defensa (DSCA). Las notificaciones de DSCA no son ventas finales; si el Congreso lo permite, las ventas inician negociaciones durante las cuales las cantidades y las cifras en dólares pueden variar.

Tailandia solicitó la compra de ocho helicópteros de reconocimiento de ataque ligero AH-6i, con un coste estimado de 400 millones de dólares. Los helicópteros fabricados por Boeing se utilizarán para sustituir a la antigua flota de siete helicópteros AH-1F Cobra de Tailandia.

“La venta propuesta del helicóptero AH-6i mejorará la capacidad de ataque ligero del Royal Thai Army (RTA) para fortalecer su defensa nacional y disuadir las amenazas regionales”, dice el anuncio de la DSCA. “Como parte de un esfuerzo más amplio de modernización, estos helicópteros AH-6i proporcionarán reconocimiento de ataque ligero para el apoyo aéreo cercano a las fuerzas de operaciones especiales, los soldados de infantería Stryker y unidades de la guardia de fronteras”.

Además de los helicópteros, la orden incluiría 50 misiles Hellfire AGM-114R, 200 cohetes de precisión avanzada para sistemas de armas de destrucción masiva, 10 minifusiles M134, 10 lanzacohetes M260, 10 lanzadores Longbow Hellfire M299 y una variedad de otros equipos.

Qatar solicitó comprar dos de los sistemas AN/AAQ-24 (V) N de contramedidas infrarrojas para aviones grandes (LAIRCM) y equipos relacionados, con un coste estimado de 86 millones de dólares. Esos sistemas, producidos por Northrop Grumman, se instalarán en un par de aviones 747-800 del jefe de estado.

El paquete incluye 12 conjuntos de torreta láser Guardian, siete reemplazos del procesador del sistema LAIRCM, 23 sensores de advertencia de misiles y una variedad de equipos de apoyo. La venta “facilitará una capacidad más sólida en áreas de mayor amenazas de misiles”, según la DSCA.

Aaron Mehta

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