Estados Unidos da la bienvenida a los planes de modernización de Bulgaria con la compra de aviones F-16.

Estados Unidos se ha comprometido a trabajar con el gobierno búlgaro para adaptar el final de una posible venta de aviones F-16 de acuerdo a  las necesidades presupuestarias y operativas del gobierno de Sofía, dijo el Secretario de Estado de los EE.UU., Mike Pompeo.

En una declaración a la web del Departamento de Estado, Pompeo declaró  que había hecho especial énfasis en ello mediante una llamada telefónica con el primer ministro búlgaro, Boiko Borisov, el 19 de diciembre, y aseguró que el mismo mensaje había sido subrayado por el subsecretario de Estado John Sullivan durante su visita a Sofía el fin de semana pasado.

Estados Unidos acoge con satisfacción los planes de modernización de la defensa de Bulgaria y espera con interés la inminente selección por parte del país de un nuevo avión de combate multiusos, señaló Pompeo.

Así mismo, afirmó que Estados Unidos había proporcionado más de 200 millones de dólares en asistencia de seguridad a Bulgaria en los últimos 25 años para aumentar la profesionalización militar y la interoperabilidad de la OTAN.

Estados Unidos también han invertido más de 100 millones de dólares en la modernización del Centro de Entrenamiento Novo Selo y de la base aérea Graf Ignatievo como parte de la Iniciativa Europea de Disuasión, y planean continuar con estas mejoras en el futuro, aseguró Pompeo.

Estados Unidos continuará dando prioridad a las inversiones con Bulgaria que construyan la interoperabilidad de la OTAN, y agregó, que Estados Unidos “espera completar las negociaciones finales con el gobierno búlgaro”.

Una declaración anterior del gobierno búlgaro decía que Pompeo y Borissov habían hablado por teléfono, a petición de Pompeo, y que los dos habían “discutido la cooperación bilateral en los campos de la seguridad y la defensa”.

La declaración del gobierno búlgaro dijo que Borissov y Pompeo también habían discutido temas relacionados con la seguridad y la diversificación energética, el centro europeo de distribución de gas “balcánico”, así como las inversiones y relaciones bilaterales.

Un MiG-29 de la Fuerza Aérea de Bulgaria.

El Ministerio de Defensa de Bulgaria recibió cuatro ofertas en respuesta a su solicitud de propuestas para el suministro de aviones de combate a la Fuerza Aérea Búlgara, cuya fecha límite era el 1 de octubre.

Dos ofertas vinieron de Estados Unidos para los nuevos F-16 y F-18, mientras que Suecia presentó una vez más su oferta para los nuevos aviones Gripen. La oferta de Italia era para Eurofighters usados.

Bulgaria había invitado a siete países a presentar ofertas en julio, después de que el Parlamento aprobara, en junio de 2018, un proyecto de modernización militar de 3.500 millones de levs, que incluía 1.800 millones de levs para los aviones de combate, que se adquiriría en dos etapas de ocho unidades cada una.

La fecha límite para que Estados Unidos, Suecia e Italia mejoren sus ofertas ha sido hasta el 14 de diciembre.

Gripen de Suecia anunció ese mismo día que estaba ofreciendo 10 aviones en lugar de ocho por la oferta enviada. El primer ministro búlgaro Boiko Borisov dijo que había hablado con pilotos de la Fuerza Aérea y que consideraba que el F-16 era la mejor oferta, aunque añadió que no quería interferir en el proceso de selección.

The Sofia Globe

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