Estados Unidos detiene el envío de equipos del F-35 a Turquía

Estados Unidos ha detenido los envíos de equipos de combate del F-35A a Turquía después de que el aliado de la OTAN haya rehusado retirar su intención de comprar el sistema de misiles tierra-aire S-400 de fabricación rusa.

“Lamentamos mucho la situación actual que enfrenta la asociación del F-35 con Turquía, y en consecuencia, el Departamento de Defensa está tomando medidas prudentes para proteger las inversiones compartidas realizadas en tecnología crítica”, explicó el lunes el portavoz en funciones del Pentágono, Charles Summers.

“Nuestro diálogo sobre este asunto continuará, sin embargo, hasta que no renuncien a la entrega del S-400 ruso, Estados Unidos ha suspendido las entregas y actividades asociadas con el apoyo a la capacidad operativa del F-35 de Turquía”, agregó Summers. “Si Turquía finalmente adquiere el S-400, su participación en el programa F-35 estará cerrado”.

Reuters, citando fuentes anónimas, fue el primero en informar que Turquía no recibiría equipos y suministros adicionales para el avión de quinta generación, si continuaba con su plan de aceptar la entrega del sistema S-400 para el mes de julio.

“Estados Unidos han dejado claro que la adquisición del S-400 por parte de Turquía es inaceptable”, añadió Summers. “Por lo tanto, el Departamento de Defensa ha iniciado los pasos necesarios para asegurar una planificación prudente del programa y la capacidad de recuperación de la cadena de suministros del F-35. Actualmente se prevé el desarrollo en otros países del suministro de las mismas piezas producidas en Turquía”.

Las autoridades de la Base Luke de la Fuerza Aérea, en Arizona, se habían estado preparando para recibir dos F-35A adicionales en las próximas semanas para continuar su programa de entrenamiento piloto con Turquía. Esta medida también se ha retrasado, según un informe independiente del Bloomberg News.

El primer grupo de pilotos e instructores turcos ya se ha graduado del programa de entrenamiento dirigido por Estados Unidos con el 63º Escuadrón de Combate. El segundo y tercer grupo han comenzado el entrenamiento de nivel inicial en Luke y en San Antonio, Texas, según ha confirmado la portavoz del Ala 56 de Combate, la mayor Rebecca Heyse.

En las últimas semanas, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, dijo que su país, que alberga la Base Aérea Incirlik, un centro clave de la Fuerza Aérea , no reconsiderará sus planes de comprar el sistema S-400 SAM. El mes pasado, Reuters informó que funcionarios del Departamento de Estado y del Departamento de Defensa de Estados Unidos ya estaban considerando la posibilidad de detener la entrega del F-35 a Turquía, que está prevista se realice este año entre finales de verano y fin de año.

La semana pasada, un grupo de legisladores presentó una propuesta de ley para prohibir la transferencia del F-35 a Turquía y prohibir las ventas futuras hasta que Estados Unidos esté satisfecho de que Turquía no aceptará ningún sistema S-400 de Rusia.

“Es preocupante que Turquía busque una estrecha cooperación de defensa con Rusia, cuyo gobierno autoritario busca socavar los intereses de la OTAN y de Estados Unidos en todo momento”, dijo el senador James Lankford. “La perspectiva de que Rusia tenga acceso a aviones y tecnología estadounidense a través de un país de la OTAN, como Turquía, es un grave riesgo para la seguridad nacional y mundial”, agregó.

Los Estados Unidos y otros aliados de la OTAN que poseen F-35 temen que el radar del sistema ruso de misiles S-400 aprenda cómo detectar y rastrear el avión, lo que hace que sea menos capaz de evadir las armas rusas.

Turquía quiere comprar 100 aviones de la variante F-35A utilizada por la Fuerza Aérea de Estados Unidos .

En un esfuerzo por mantener a Turquía lejos de las armas de fabricación rusa, el Departamento de Estado aprobó en diciembre la posible venta del sistema de misiles Patriot y el equipo relacionado con el país por 3.500 millones de dólares.

Reuters

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