Estados Unidos eliminará los Patriots y otros activos militares de Arabia Saudita

Cuatro baterías de misiles tierra-aire Patriot enviados para disuadir a los iraníes serán retirados de las instalaciones petroleras sauditas.

Según los informes, Estados Unidos está retirando los sistemas antimisiles Patriot, junto con otros activos militares, del reino de Arabia Saudita a medida que se va reduciendo la acumulación militar que comenzó cuando las tensiones con Irán estallaron el año pasado.

The Wall Street Journal, citando a funcionarios anónimos de Estados Unidos, informó el jueves que cuatro baterías de misiles tierra-aire Patriot, destinados a proteger los activos terrestres de los ataques con misiles y aviones, serán retirados de las instalaciones petroleras sauditas. Decenas de personal militar desplegado junto con las baterías también serán reasignados, dijeron los funcionarios al TWSJ.

La redistribución de los sistemas Patriot, que ahora está en marcha, no se ha revelado previamente.

Dos escuadrones de aviones de combate estadounidenses ya han abandonado la región, y se dice que los funcionarios estadounidenses están considerando una reducción de la presencia de la Marina en el Golfo. Se dice que las reducciones se basan en las evaluaciones de algunos funcionarios de que Teherán ya no representa una amenaza inmediata para los intereses estratégicos de Estados Unidos.

Las autoridades sauditas no respondieron a una solicitud de comentarios de la agencia de noticias Reuters. Irán ha negado haber participado en el ataque contra las instalaciones petroleras sauditas.

Funcionarios estadounidenses afirmaron que creen que un ataque en enero que mató al comandante iraní general Qassem Soleimani, junto con la actual pandemia de coronavirus que ha afectado a Irán, ha reducido las capacidades de Teherán en la región. Los planificadores del Pentágono están considerando la posibilidad de trasladar los limitados recursos a otras prioridades, incluyendo los esfuerzos para contrarrestar la creciente influencia militar china en Asia.

La relación tradicionalmente cálida entre Estados Unidos y Arabia Saudita se ha tensado en las últimas semanas, ya que el precio del petróleo se derrumbó debido a una guerra de precios del petróleo saudita con Rusia y a la demanda de reservas debido a la pandemia de coronavirus. Muchas empresas petroleras estadounidenses se enfrentan a la bancarrota, y los políticos del presidente Donald Trump están bajo presión para ayudar a reducir las importaciones del reino.

Según un informe de Reuters la semana pasada, Trump dijo al Príncipe Heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, a principios de abril que, a menos que la Organización de Países Exportadores de Petróleo empezara a reducir la producción de petróleo, sería incapaz de impedir que los legisladores aprobaran leyes para retirar las tropas estadounidenses del Reino.

Los precios del petróleo subieron un 11 por ciento el jueves después de que Arabia Saudita anunciara que aumentaría los precios para impulsar la recuperación de la materia prima. El aumento de los precios es una inversión de la situación de principios de año, cuando Arabia Saudita vendía el crudo con grandes descuentos, iniciando la guerra de precios.

Una parte del material militar que se está retirando de Arabia Saudita fue desplegado en septiembre pasado después de una serie de ataques contra las instalaciones petroleras sauditas. En una conferencia de prensa en el momento de anunciar la medida, el secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, dijo que el movimiento era necesario para proteger la infraestructura crítica de petróleo saudita, y pidió a otras naciones que condenasen los ataques.

“El régimen iraní está llevando a cabo una campaña deliberada para desestabilizar el Medio Oriente e imponer costes a la economía internacional”, dijo Esper.

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